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Una primavera fecunda

jueves, junio 20th, 2013

Reanudamos las Tertulias del Vino, enoturismo urbano (Febrero). Desde febrero de 2006 llevamos organizando las Tertulias del Vino de Pamplona, y en Junio de 2012 comenzamos en Barcelona, Madrid y Bilbao. Ha tenido un resultado desigual esta expansión. Al poco tiempo he tenido que prescindir de Bilbao porque no se puede hacer carrera si no vives allí, mucha de la gente habitual aficionada al vino tiene poco interés en probar cosas nuevas. Pero con el resto seguimos. Se han convertido en una plataforma muy útil para las bodegas y para la promoción de la cultura del vino, en un momento muy difícil para el sector, con un descenso muy drástico del consumo de vino en España. Y con una desorientación y pesimismo que gana a muchos responsables. En fin, habrá que ponerse el chubasquero, buen abrigo y meterse en el temporal con alegría. A alguno de mis antepasados marinos le oí decir que se debía uno poner de frente al temporal, sino que había que tratar de pasarlo atravesándola en línea oblicua, para rehusar sus mayores embates.

Tertulia del Vino de Barcelona

Las Tertulias del Vino son a su vez una forma de enoturismo urbano, la gente de la ciudad quiere conocer vinos y bodegas que se desplazan a donde están ellos; es un paso muy positivo para que los asistentes se conviertan en viajeros y den el paso de ir a las bodegas. de hecho, esto último ya está pasando y es una de las partes más positivas de estas Tertulias.

Una parada en Madrid para catar vinos extremeños de Pago Los Balancines (Febrero).  Mis amigas de la bodega Pago Los Balancines, Maribel del Amo y Aurora Ochoa, me invitan a su oficina de Alcobendas para que cate varios vinos suyos. Me presentan un joven nuevo, el Crash 2011, de Garnacha Tintorera, Garnacha Tinta, Tempranillo y Syrah, con 6 meses de depósito de hormigón y maloláctica en él. Tiene una capa media alta, muy balsámico, fruta en boca, caramelitos de violeta, dulcedumbre. Luego catamos el Huno 2010, de Garnacha Tintorera, Tempranillo, Cabernet Sauvignon y Syrah, con 12 meses de barrica francesa; presenta capa alta, cedro, taninos golosos, fruta en compota y bombones de licor. Y finalmente catamos Matanegra 2009, elaborado con Cabernet Sauvignon, Garnacha tintorera y Tempranillo, con 18 meses de barrica francesa; capa muy alta, fruta muy madura, de las que se han quedado en el frutero, taninos carnosos, largo.

La verdad es que fue una visita muy fructífera, Maribel hizo de anfitriona y pude disfrutar de vinos sureños muy sabrosos y llenos de matices estupendos.

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Tertulias del Vino de Barcelona, poco a poco se hace camino y amigos (Febrero). Barcelona fue un reto para nosotros, apenas conocíamos nada y nos pusimos a observar. Conseguimos estabilizar un grupo de unas 45 personas que repetían y nos animaban a seguir, y buenos colaboradores como la Vinoteca El Celler de Gelida, Laura Gosalvo de Gastronomía Activa, Alicia Estrada, y otros. El Hotel Husa Oriente, con Rosa Durán y César Fuster, se enrollan con nosotros de maravilla, y todo eso nos anima a continuar. Este año hemos encontrado un colaborador muy valioso, Xavier Bassa, sumiller gran conocedor de bodegas catalanas, que cumple un poco la función de delegado nuestro en Barcelona. Y todo va dando sus frutos, poco a poco. Los amigos nos dicen que es muy difícil reunir a tanta gente en Barcelona en torno al vino y pagando. Seguimos.

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Bienaventurados los que no ven, porque de ellos será el reino de los vinos (cata con antifaz) (Febrero). En la feria de Turismo de Navarra, NAVARTUR, he organizado una cata de vinos a ciegas, pero de verdad, con antifaz. La he titulado “catar vinos sin prejuicios”, y es la segunda vez que hago este tipo de catas. Ha sido muy divertido e instructivo. Cuando te tapan los ojos, no solamente pierdes el sentido de la vista, pierdes también la sensación espacial, y de forma natural tiendes a forzar el sentido del olfato. Todo el mundo, más o menos. Así pasó, no se parece en nada al uso de copas negras o a tapar las botellas. Esta situación es inmejorable para jugar con los sentidos ¿de qué color es este vino?, hay que adivinarlo por el olfato y el sabor. Es difícil, pero es un buen juego, sobre todo para gente que se entrega y deja los prejuicios en casa. Tratamos sobre la procedencia del vino, norte o sur, clima cálido o frío, con madera o sin ella, de qué región, y qué variedades de uva contiene. Puse vinos muy diferentes para facilitar las cosas. Era un juego, no un master.

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Un nuevo reto, organizar la comunicación de los restaurantes de los hermanos Idoate en Pamplona (Febrero). Me plantean llevar la comunicación de los restaurantes Europa (1 Estrella Michelín), Alhambra (2 soles Repsol) y El Merca’o. Todos ellos de los Hermanos Idoate y en Pamplona. Acepto y me pongo manos a la obra. Hace falta rentabilizar la potencia gastronómica que tienen, aumentar su visibilidad y notoriedad. Entro inmediatamente en faena, promoción de las bodas en Diario de Navarra, y organización de cenas especiales “A 6 manos” aprovechando los tres equipos de cocina. También organizamos un showcooking en el Europa dirigido por Pilar Idoate. Es un buen comienzo, la maquinaria chirría un poco de llevar mucho tiempo sin hacer nada y cuesta mucho moverla. Pero ponemos una pica en flandes y conseguimos comenzar la remontada.

Hasta Vigo hemos de ir (Marzo). Me invitan a Vigourmet, por mediación de mi buena amiga Estela Portela, a dar una charla sobre como se ven los vinos gallegos fuera de Galicia. Les hablo de mi experiencia en las Tertulias del Vino de Pamplona, Madrid, Bilbao y Barcelona, y mis viajes por España. Destaca la fama de Rías Baixas como no podía ser de otra manera, pero hay muy buena acogida de todos. Recientemente una delegación de Ribeira Sacra nos visitó en Pamplona, como ya he dado cuenta en este blog, y la expectación fue enorme y la acogida estupenda. El problema es que no se apuesta a fondo por la promoción en España; es verdad que es difícil, pero también es cierto que los vinos gallegos tienen prestigio y que pueden hacer más.

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Fogones en la Onda, un nuevo programa gastronómico en la radio (marzo). Inauguramos un nuevo espacio radiofónico en Onda Cero de Navarra dedicado a la gastronomía. Es corto pero denso, dedicado a los restaurantes de los Hermanos Idoate en Pamplona, con el fin de difundir su quehacer gastronómico. Por el programa han ido pasando Pilar, Mari Carmen y Esther Idoate, así como Chuma Unzué, Jorge Ochoa y Jordi Eladi. De marzo a Junio, todos los jueves antes de comer hemos desarrollado una cita gastronómica de calidad.

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Nos seguimos dando a la bebida, a la buena bebida. Tertulias del Vino de Pamplona, Madrid y Barcelona (Marzo). Continúan celebrándose las Tertulias del Vino en Pamplona, Madrid y Barcelona. Estamos consolidando grupos de 50 a 70 personas en cada sitio y nos satisface mucho la respuesta. Sirven sobre todo para difundir la cultura del vino, para descubrir nuevas propuestas vitivinícolas y para disfrutar en buena compañía de esos descubrimientos. Este trimestre han pasado: Elium Verdejo 2009, Solmayor Tinto 2011, Tagonius Crianza 2006, Leonor Palo Cortado, Inurrieta Rosado Mediodía 2012, Cañada Real Roble 2010, Los Balancines Matanegra 2009, Galia 2009, Pacharán Belasco Oro 1580, Rosado Fontal Merlot-Syrah sobre lías 2011, Ctahs Red 2011, Marco Real Pequeñas Producciones Syrah 2011, Seis de Azul y Garanza 2010, Lan D12 2009, lbret Reserva 2007, Maza Cruz Cima Blanco 2011, Olimpia Legado de Familia Crianza 2010, 2 Pulso 2009, Odipus Cabernet Sauvignon 2010; y las tapas de Aceite de Oliva Virgen Extra del Trujal Artajo, Cucurucho crujiente de chocolate con foie y queso de Puturrú de Foie, quesos del Val de Mewrangues, Dsaturninos y Franchipanes de Confituras Goya, Brócoli de Navarra. Y todo con gran placer para los organizadores y los tertulianos.

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Vinos navarros para premio en el Concurso de Calidad de la Cofradía del Vino de Navarra (abril). Otro año más participo como jurado en la fase final del Concurso de Calidad de Vinos de Navarra, organizado por la Cofradía del V ino de Navarra, y van 22 años celebrándolo. Se presentaron más de 50 vinos pertenecientes a 27 bodegas. Es algo duro, hay que catar de una tacada cerca de 30 vinos, pero es muy gratificante ver quye los vinos ganadores son  al,os que yo les he dado los mayores puntos. Nos juntamos un jurado de 12 o 14 miembros y pasamos la mañana del sábado. En esta edición han salido ganadores en las diferentes categorías: Mejor vino blanco sin madera: Pago de Cirsus  Chardonnay 2012 de Bodegas Pago de Cirsus de Iñaki Núñez de Ablitas. Mejor vino blanco con madera: Pago de Cirsus  Chardonnay 2011 fermentado en barrica de Bodegas Pago de Cirsus de Iñaki Núñez de Ablitas. Mejor vino rosado: Inurrieta Mediodía de Bodegas Inurrieta de Falces. Mejor vino tinto joven 2012: Tinto Lezaun Tempranillo 2012 de Bodegas Lezaun de Lakar. Mejor vino tinto roble: Marco Real Pequeñas Producciones Syrah 2011 de Bodegas Marco Real de Olite. Mejor vino tinto de crianza 2010: Pago de Cirsus Vendimia Seleccionada 2010 de Bodegas Pago de Cirsus de Iñaki Núñez de Ablitas. Mejor vino tinto reserva y gran reserva: Señorío de Unx Reserva 2007 de Bodegas San Martín de Unx. Mejor vino dulce, generoso o de licor: Moscatel Capricho de Goya de Bodegas Camilo Castilla de Corella.

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Menestras en San Adrián, lo mejor de la huerta (Mayo). Una especie de casualidad me coloca como Presidente del Jurado del primer Concursao de Menestras de San Adrián. Consigo atraer a Silbia Redondo, Helema BM y Andrea Chocarro, y se suman algunos concejales y “expertos locales”, así como la Delegada del Gobierno de España, Carmen Alba, y el europarlamentario Pablo Zalba. Lo primero es que tuve la suerte de reecontrarme con el concejal organizador, mi gran amigo Miguel Ángel Sola, y después vino la orquesta de menestras. Una bonita experiencia, muchas menestras, muy diferentes, todas muy ricas, pero alguna smás que otras; catamos, reflexionamos y premiamos. Nos llovió un poco, pero no importaba, estábamois ensimismados con las menestras. El resultado ajustadísimo, hasta tal punto que me todo desempatar. El primer premio (200 euros y una reproducción de la chimenea de Muerza) recayó en la cuadrilla de Pachi Ripa, el segundo (100 euros) fue para la cuadrilla de Fernando Arbeloa y Juan Carlos López Ezquerro, y el tercero (50 euros) para la de Juan Ángel Alcalde. Luego, una estupenda comida en la bajera de Miguel Ángel Sola, too el jurado, mis buenos amigos Ana Beltrán y Eduardo Lavín, que trajeron su vino Egomei, y la parte oficial también. Risas y… a dos carrillos.

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San Martín bien vale un rosado (Junio). Esto es ya una tradición imparable, el Día del Rosado en San Martín de Unx. Sale el domingo bonito. Almuerzo doble, en la Bodega de Máximo Abete, con María, Joana y Familia, que ya es otra tradición; este año añadimos un pincho y un vino en Bodegas Beramendi, con mis amigas Marialuisas. Cata en el frontón, mano a mano con Eñlena Barcería, mejores vinos que el año pasado, mucha gente y un rato fenomenal. Paseo por la plaza para probar más vinos y saludar a más amigos. Y terminamos con la comida en Casa Tomás, con el Ayuntamiento. Este año ha faltado Mari Cruz, que se ha cambiado de pueblo, y la hemos echado mucho de menos. Pero todo lo demás, magnífico.

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Una cena de ensueño, con vinos de Abadía Retuerta (Junio). Se organiza en el Restaurante Alhambra una cena muy especial con vinos de Abadía Retuerta; viene Ángel Anocibar y con  Ingnacio González y Javier Díaz Zalduendo presentan una cena espectacular, de las que se quedan en la memoria para siempre.

Comenzó con una cata dirigida por Ángel Anocíbar, director técnico y enólogo de Abadía Retuerta, y elegido Mejor Enólogo del Mundo en 2005, con Abadía Retuerta Pago Negralada 2010, Abadía Retuerta Pago Valdebellon 2010, Abadía Retuerta Pago La Garduña 2010, Abadía Retuerta PV 2010. Y siguió la cena con Brocheta de gambón en tempura con perretxikos y Tartar de solomillo con galleta crujiente de amapola (maridados con Abadía Retuerta Blanco Le Domaine 2012); Ensalada de sardina ahumada, mostaza, espárragos, brotes tiernos y picada de aceitunas negras (maridada con Abadía Retuerta Blanco Le Domaine 2012); Huevo ecológico a baja temperatura, parmentier de patata-mantequilla y trufa de verano (maridado con Abadía Retuerta Pago Negralada 1999 Magnum); Pichón de Araiz en dos cocciones, pure de amaretto y melaza de cassis (maridado con Abadía Retuerta Pago Negralada 2004 Magnum); Carré de cordero, lechezuelas, hortalizas, tomillo, romero y ajo endulzado (maridado con Abadía Retuerta Selección Especial 2009); y terminó con el postre Crumble de almendra, vainilla, manzana verde y helado cremoso (maridado con Abadia retuerta “Porto” 1996). Mejor, difícil.

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Fin de temporada de radio en Sopas con Onda (Junio). La radio es para mi una pasión tardía. Comencé hace años ayudando a Álex Múgica en Sopas con Onda, y me he instalado en la magia de Onda Cero Navarra. Sopas con Onda, EntreVinos en la Onda, Fogones en la Onda… un año muy fecundo. La cata de vinos por la radio en directo se está convirtiendo en un clásico… y que dure.

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Gran Capítulo de la Cofradía del Vino de Navarra en Lumbier (Junio). Otro año más, esta vez en Lumbier. Nuevois Cofrades de Número: Ana Laguna, Miguel Ángel Bayón, Fermín de Prados e Iñaki Oñatevía; y Cofrades de Honor: Pilar Idoate, Comedor Social Paría 365, y el alpinista Fracisco Javier Goñi. A mi me corresponde presentar a Ana Laguna, amiga y compañera de estudios vitivinícolas y fatigas varias. Y dije: “Alcalde de Lumbier, Gran Consejo, autoridades varias, amigos excelentísimos todos… muy buenos días. Quiero proponeros a la Ana Laguna, como Cofrade de Número este año 2013. Según el artículo 5 de nuestros Estatutos, el primer fin de la Cofradía es: “Difundir y exaltar las virtudes y características de los vinos de Navarra”. Pues bien, si alguien ha hecho de ello su pasión y su vida profesional, esa es Ana Laguna, nuestra aspirante. Conocí a Ana Laguna hace unos cuantos años, colaboró conmigo en la fundación de la Ruta del Vino del Camino de Santiago, también colaboró en las Tertulias del Vino de Pamplona, fuimos compañeros del Master de Viticultura y Enología en Evena, y hemos coincidido numerosas veces en actividades de promoción de los vinos de Navarra. Ella tiene un curriculum apabullante de formación académica y de actividades realizadas con instituciones del vino en Navarra, en España y en el mundo, para promocionar y destacar los vinos de Navarra sobre todo. Ahora, además de todo esto, es Presidenta de la Academia Navarra de Gastronomía y sigue en su labor de promoción por todo el mundo, pero siempre vuelve a Navarra. Es una mujer hedonista (qué no es pecado, vaya), que aprecia las cosas buenas de la vida. Y me recuerda aquellas palabras de Abd Allah, último rey zirí de Granada, en el año 1090: “En realidad, aquel a quien le guste disfrutar de las delicias del mundo debe aprovechar cuantas facilidades encuentre para satisfacer su apetito, porque quien arrebata a la Suerte una hora de placer, eso se encuentra, y quien la deja para más adelante, eso se pierde, que el hombre es efímero e hijo del instante”. Queridos cofrades, demos una bienvenida calurosa a Ana Laguna para que nuestra Cofradía comparta más sabiduría y más pasión. Muchas Gracias”.

Un Capítulo, como siempre lleno de pulcritud, rigor y ceremonial. Y como toda celebración que se precie en estas tierras, una buena comida y excelentes vinos… de Navarra.

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Homenaje a Luis Irizar, maestro de maestros (Julio). El Basque Culinary Centre organiza en Miramón un homenaje a Luis Irizar y le nombra Patrono de Honor de este centro universitario gatsronómico. Más de 200 cocineros vascos, de muchas partes, acuden a< etse acto tan emotivo. Me viene a la memoria cuando conocí a Lujis Irizar en faena. Organizó Álex Múgica una consultoría gastronómica de la que me encargaron la imagen; Irizar-Múgica Asociados, con Luis, Bisi y Álex. Les contratron para poner en marcha un hotel remodelado en la Soria profunda, Hotek El Ciervo, en Villaciervos, en la carretera de Soria a Valladolid. Álex me encargó la carta del restaurante y fui a llevarla en un soleado día de julio. Allí me encontré a Álex, A Benito, su padre, a Luis Irizar y a su hija Bisi, preparando los canapés de ensaladilla rusa de la inauguración. Una visión que no olvidaré nunca. Un genio Luis.

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El Alhambra en Ciudadela Gourmet

viernes, septiembre 2nd, 2011

Ayer estuve en la cena que ofreció el restaurante Alhambra en Ciudadela Gourmet. Me pusieron con una compañía inmejorable, la plana mayor de Bodegas Inurrieta, Juan Mari y Antonio Antoñana, Felipe y el Director Comercial (perdona, pero no me acuerdo del nombre). Ejercía de maestro en la Sala Ignacio Idoate y la cocina la capitaneó Javier Diaz.

Javier presenta, Esther controla

Nos recibieron en la antesala con un rosado Medidodía de Inurrieta.

Gazpacho de remolacha roja y fresas y Mousse de foie y mango con caramelo de Módena

Pulpo asado, blinis de patata, pimienta de Sechuan y pequeña ensalada de espinacas y menta

Crema de guisantes, hongos beltza (boletus edulis), virutas de ibérico y aceite Abbae de Queiles

Lomo de rodaballo con sanfaina de verduritas, chalota, lima y lámina de arroz con gambas

Carrillera de ternera confitada al vino tinto navarro con quínoa crujiente y boniato (no pude resistirme)

Ravioli de piña, helado de coco y salsa de maracuyá (fruta de la pasión)

Pasamos al comedor y comenzaron la cena con un aperitivo de Gazpacho de remolacha roja y fresas y Mousse de foie y mango con caramelo de Módena. Luego sirvieron Pulpo asado, blinis de patata, pimienta de Sechuan y pequeña ensalada de espinacas y menta; Crema de guisantes, hongos beltza (boletus edulis), virutas de ibérico y aceite Abbae de Queiles; Lomo de rodaballo con sanfaina de verduritas, chalota, lima y lámina de arroz con gambas; y Carrillera de ternera confitada al vino tinto navarro con quínoa crujiente y boniato. De postre sirvieron Ravioli de piña, helado de coco y salsa de maracuyá (fruta de la pasión). Todo fue regado con Orchídea y Reserva de Inurrieta. Un café y una copa de Pacharán Navarro, muy bien. Si hubiera que destacar algo, para mí fiueron sorpresas muy agradables el gazpacho, el pulpo y el rodaballo, pero todo estaba exquisito y extraordinariamente bien cocinado. Se acerca el final de esta estupenda experiencia, solamente queda el Restaurante Europa el próximo jueves. Yo creo que es de los mejores proyectos del Ayuntamiento de Pamplona y de los Restaurantes del Reyno. Un templo de la cultura y de las artes plásticas sobre todo, como es la Ciudadela de Pamplona ,que se complemente con otro placeres para el ciudadano como es la buena comida y la mejor bebida, me parece un gran acierto. A la salida me fui al Bruselas-Kairos para tomar un gin-tonic con mi amigo Fermín de Prados. Una magnífica noche.

Vino y la cerveza en Bruselas-Kairos ¿reluce el oro?

viernes, abril 1st, 2011

Celebramos la anunciada tercera competencia entre el vino y la cerveza en el restaurante Bruselas-Kairos. Una cena estupenda elaborada por el Chef Manolito y pensada y servida por mi amigo Fermín de Prados y su equipo.

Los vinos seleccionados por mi estaban muy sabrosos, nuevos, elegantes y apropiados a la cena, fueron proporcionados por Distribuciones Barañain. Y las cervezas, una maravilla de muchos quilates, novedosas y muy ricas para los profanos como yo. Fueron proporcionadas por GSE Internacional 2.

En el juego que proponíamos ganó la cerveza en buena lid, y me alegro,  porque esta victoria da más vida a nuevas ediciones. Sin embargo, se me quedó un pequeño amargor en la boca, creo que se desperdició una oportunidad magnífica para aprender sobre la cultura de la cerveza y del vino; los dos portavoces oficiales de la cerveza se empeñaron con mucho afán en convertir la cena en un remedo de Sálvame, haciendo valer las cervezas denostando al vino y a mi mismo. A mi este tipo de juego no me seduce mucho, busco y promuevo el descubrimiento, no el enfrentamiento. Lo siento, y sobre todo, por mi amigo Fermín que trabajó como un león para que todo saliera a pedir de boca.

Un día en el Bruselas-Kairos

viernes, marzo 4th, 2011

Estoy comiendo en el Bruselas-Kairos (por qué “el” y no “la”, porque es mucho más que una cervecería, aunque también). Está a tope. He venido a concretar “negocios» con Fermín de Prados, pero en el fondo es un buen pretexto para comer sencillo y rico. Me pone un rosado 2010, Homenaje de Marco Real, que está este año fantástico con un color rosa frambuesa muy bonito, unos aromas a fresas lácteas, a cítricos y a claveles y un paso en boca refrescante, con una acidez muy elegante.

Fermín, al quite

Me sirven verduras a la plancha y jarrete de cordero en salsa, café y el consabido gin-tonic especialidad de la casa. Ya no hace falta pedir más, me lo ponen  todo al morro, en un pis-pas. Hay una complicidad estupenda. Las verduras (calabacín, espárragos verdes, tomate, pimiento rojo, berenjena y setas) están en su punto, aliñadas con aceite de oliva virgen extra; quizás yo hubiera sido un poco más atrevido y hubiera puesto también alcachofa y alubia verde. El jarrete está en su punto también, a la carne le cuesta un poco separarse del hueso, como a mi me gusta, la salsa , con champiñones y fondo de carne, muy fina. Tengo que hablar con Fermín de las patatas; de las que tomamos ayer en la Tertulia, las ecológicas de Manolo Andueza, que elevarían de categoría cualquier plato. Hoy en día el producto local, conocido y sabroso, es fundamental. A mi no me importan pagar un poco más por los bueno, uy debemos procurar que lo bueno sea un ingrediente habitual de nuestras comidas.

¿Esperanza en el nuevo año?

jueves, marzo 3rd, 2011

Llevo desde finales del año pasado sin escribir. Esto no puede ser, hay que volcarse un poco más, tengo que sacar el amanuense que llevo dentro. Yo soy jefe de mi mismo, y como jefe soy fatal; me espío, me vigilo, me regaño, me cabreo, no me dejo en paz. ¡Ala! ¡a escribir!. La situación es mala. Muy mala, digamos, pero nos han metido en la cabeza el soniquete de la degradación de la vida y de la resignación que hay que tener ante la crisis (porque además de sufrirla no parece que haya otra posición), que a mi me sale el punto rebelde (¡vamos, no me jodas!) y no me amanso, quizás sobre todo por llevar la contraria, por tocar las pelotas, pero con la secreta esperanza de que no sea todo negro. Tenemos propósitos y esperanzas (para eso me he ido a bañar a Hendaya el 16 de Enero) y, a los mejor, la cosa termina mejor.

La mar me da vida

Ha comenzado un nuevo año y como todo el mundo dice que va a ser peor, tengo la esperanza de que no sea tan  horrible y podamos remontar. Hay muchas angustias de las que deshacerse, muchas miasmas que no dejan a uno afrontar las cosas con serenidad. Para facilitar esta nueva actitud me fui a Hendaya, el 16 de enero para bañarme en su gélidas aguas; nos tocó un día de invierno pero precioso, con sol, con una temperatura de 12º, y el baño fue relajante, salimos reconfortados y con mucha fuerza. Mucho surfista y mucha gente paseando, pero en el agua solamente nosotros.

Fitur, Madrid, una gran actividad

Y cogiendo fuerzas me presenté en Fitur, como todos los años, con muchas cosas que hacer y buenos amigos con los que compartir. Abrimos camino para vender productos turísticos de Oporto en cuanto pueda ordenarme un poco, para reunirnos con los compañeros de la Asociación Española de Enoturismo y Turismo Gastronómico, para… y la guinda la puso una cata ciega de vinos elaborados con Cabernet Sauvignon de América y Europa organizada por nuestros colegas Cristina Alonso y Jaime Baeza. Estuve en el stand de Navarra, al final tuve tensión con la responsable, hay gente que no se entera que vamos a trabajar, no a gorronear; a lo mejor es por eso

Ondas. Ondas… para el vino y la gastronomía

En Enero seguimos con la radio en Onda Cero, tanto Sopas con Onda como EntreVinos en la Onda. Son los programas que nos estimulan. Este año nos hemos dedicado a la cocina popular Álex y yo, y en el otro programa estoy catando vinos de fuera de Navarra, para ampliar un poco los conocimientos.

Caminos de Pasión… y apasionados

Febrero comenzó con un viaje estupendo por tierras cordobesas. Recorrimos Priego de Córdoba, Cabra, Antequera, Osuna, Puente Genil y Écija con los amigos de “Camino de Pasión”. Almazaras, bodegas, museo de la almendra, patrimonio monumental, paisajes espectaculares… y buenos contactos para elaborar nuevos productos para ofrecer a nuestros clientes aquellas tierras. No puedo dejar de mencionar a Encarni, Trini, Lucía, Carlotta, Alicia, Cristina, Sonia, Antonio, José Manuel, Javitxu y Francisco que hicieron de un viaje profesional más, algo para recordar.

Hamburguesa de rabo de toro, una delicia en Priego de Córdoba

Como les dije en su momento “alzo una copa imaginaria y brindo por todos nosotros, y porque las gotas que resbalan por el cáliz se conviertan en mares de felicidad, en salud y placer para este grupo de amigos tan singular”.

Turismo industrial, nuevas pilas

Y nada más llegar de Córdoba me fui a Talavera de la Reina a una Feria de Turismo Industrial que nos iba a deparar unos buenos contactos con nuevas cosas. Destacó, sobre todo, conocer a Diana Moreno, la gerente de la Denominación de Origen Vinos de Uclés, una sorpresa muy agradable. Ellos promocionan a 5 bodegas del interior de Cuenca, con mucha actividad. Cuando encuentras a gente apasionada por el vino te da una emoción especial, sintonizas en seguida y en este caso apunta muy prometedor. También el encuentro con Jamonturismo, de Guijuelo, promete. Y nuestro amigo José Miguel Larrínaga que va y se pega un cabezazo monumental en la puerta de cristales a la salida del Hotel y se abre una brecha en la frente que necesitó 6 puntos. ¡Estos de Bilbao!. También ha sido un viaje muy provechoso para probar colaboraciones con los amigos de Cazaaventuras, José Miguel y José Manuel; la mar, el vino, la aventura. Tenemos muchho en común, qué bien suena.

Otro 4×4 delicioso

Nuestra primera cita con Álex Múgica. El puerro y el mar, una propuesta sobre un producto muy sencillo pero muy sofisticada al mismo tiempo.

El menú incluía: Bacalao, puerros y patatas (Rosado, Mediodía 2010 de Bodegas Inurrieta, de Falces, D. O. Navarra); Langostino, panceta ibérica y crema de puerros (Tinto El Jardín de Lúculo 2007, de Bodegas La Casa de Lúculo, de Mendigorría, D. O. Navarra); Puerros gratinados con txangurro (Rosado, Rosa 2010 de Bodegas Azul y Garanza, de Carcastillo, D. O. Navarra); y Vieira, puerros en tempura y romescu de piquillos (Tinto, Egomei 2007 de Bodegas Finca Egomei, de Alfaro, D. O. C. Rioja). Muy a gusto Álex me sorprende siempre con su creatividad y buen hacer.

Las fotos no son buenas, pero se puede babear un poco. Yo siempre digo que el maridaje es algo muy personal y no exclusivo; propongo algunas combinaciones que a mi me parecen interesantes, pero espero que me lleven la contraria lo antes posible.

NAVARTUR nos trajo nuestro mayor placer, catar vinos estupendos de forma singular.

En la Feria de Turismo de Navarra, NAVARTUR, organizamos unas catas de vinos estupendos, pero realizadas de forma singular. La primera, “Disfrutar del Vino sin prejuicios, con antifaz”, Monjardín Rosado 2009 (Navarra); Marcelino Serrano Crianza 2007 (Tierra Sierra Sur de Jaén); Raso de Larrainzar 2008 (Navarra) y Esencia de Fontana (Uclés). El antifaz cambia completamente la percepción de las cosas, es mucho más que una cata convencional a ciegas, se pierde orientación, se pone uno nervioso y se agudiza el olfato y el gusto. Jugamos un poco a adivinar el color del vino, su latitud, su crianza y sus variedades; es un juego que todo el mundo siguió con gran disfrute. Hicimos dos sobre vinos del Camino de Santiago, de todo el Camino, incluso de Francia: Casal de Armán (Ribeiro), Orvalaiz Crianza 2007 (Navarra), Don Jacobo Reserva 2004 (Rioja), Le Clos Nousty (Jurançon), Monjardín Chardonnay fermentado en barrica 2008 (Navarra), Nekeas CepaxCepa 2009 (Navarra), e Irache crianza 2007 (Navarra).

Y la cuarta cata fue de Maridaje de vino y chocolate, con chocolates puro, con leche y blanco, y los vinos Don Jacobo Gran Reserva 1995 (Rioja), Monjardín Deio Merlot 2007 (Navarra) y Moscatel 2009 de Sarría (Navarra).

Hubo overbooking en todas las sesiones (solamente preparamos 45 plazas), y la gente acabó muy contenta.

Amigos canarios por Pamplona

Hace unas semanas me pidió mi amigo José Manuel Calleja que acompañara a un grupo procedente de Canarias y les enseñara Pamplona, sobre todo la parte histórica. Pasé el día entero con ellos y fue una grata experiencia., hacía tiempo que no me dedicaba a esto. Comenzamos por la Catedral (que llevaba mucho tiempo sin verla y no me gustó nada la rehabilitación que han hecho, gana la religión y pierde la cultura) y luego pateamos Pamplona, haciendo un alto en el Bruselas-Kairos para reponer fuerzas.

La gente se sorprende de la sencillez de las cosas, pero de la cantidad de historia que esconden nuestras calles (aunque si nadie lo remedia desparecerán la mayoría de los vestigios históricos en menos de 50 años si siguen mandando los mismos criterios y los mismos regidores). Pamplona es una ciudad muy acogedora, con mucha humanidad viva que sale a nuestro encuentro en todos los rincones. ¡Si no fuera por los que mandan…!