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Arretxea, una bodega familiar en Iroulegui. Los vinos del Pirineo

sábado, abril 5th, 2014

Me apunto a una excursión de la Cofradía del Vino de Navarra a Iroulegui, al otro lado de la muga, en Iparralde. Sale un día bonito, el paisaje que recorremos es magnífico: Erro, Roncesvalles, Garazi… belleza y ecos legendarios.

Llegamos a Iroulegui, una AOC (Apellatión D’origine Contrôlée) en la vertiente norte del Pirineo, en la Baja Navarra. Una zona vinícola de buenos vecinos, que ha estado denostada muchos años, quizás porque sus vinos no eran de mucha calidad, elaboraban vino de necesidad alimentaria), pero que con el paso de generaciones de viticultores, han cogido las riendas los jóvenes y han logrado hacer emerger unos vinos muy interesante. Tienen el viñedo más pequeño de Francia y el más grande de Iparralde. Cultivan uvas blancas como Corbú, Petit Manseng y Gros Manseng, y uvas tintas como Tannat, Cabernet Franc y Cabernet Sauvignon, en más de 200 hectáreas.

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Visitamos Domaine Larretxea, una bodega familiar de los hermanos Thérèse y Michel Riouspeyrous, con viñedos propios a 400 m. de altitud, de cultivo ecológico y biodinámico. Catamos la mayoría de sus vinos, después de escuchar una magnífica descripción de Michel sobre Irouleguy sobre Arretxea, una bodega joven, de 1989, con 8,5 Ha, una pequeñita parte de la AOC. Me parecieron unos vinos muy singulares, frutales, sabroso, minerales… muy típicos. Sus blancos Egoxuri y Arenisca son sobresalientes, muy conseguidos y ricos, me gustaron mucho.

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Después fuimos a comer a un restaurante popular al lado del frontón de Iroulegui, comimos sopa de verduras y cordero en txilindrón con patatas, y tarta casera, bien, pero bebimos fatal ¡qué pena!.

Mas tarde nos llevaron a Donibane Garazi (Saint-Jean-Pied-de-Port), y nos hicieron una visita guiada muy buena, a pesar de haber estado en Garazi vente veces, nunca había vivido una experiencia así. La guía era una mujer de la Oficina de Turismo. Allí se toman en serio el oficio (como en otras partes, no ofenderse).

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Final, vuelta a casa, satisfecho, buenos vinos, buenas viandas y buena gente.

Alimentaria 2014 ¡p’alante!

lunes, marzo 31st, 2014

He estado un par de días en Barcelona visitando la Feria Alimentaria 2014. Mi propósito ha sido contactar con bodegas dispuestas a presentar sus productos en nuestras Tertulias del Vino; vengo decidido a hacer una campaña de información y seducción, si puedo.

Me fui el lunes 31 de marzo y volví el martes 2 de abril, en tren. He recuperado esta experiencia del tren que es cosa muy buena y que solamente me aparta de ella a veces los compromisos y los horarios. Tengo que destacar primero, el recibimiento que me dispensaron en el Oriente Atiram Hotels la directora Rosa Durán y el subdirector César Fuster, cariño, mucho cariño.

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Y me fui a la Feria, 14 Salones en 6 Pabellones. La primera impresión, a las dos de la tarde era la de estar en medio de la marabunta, un gentío p’arriba, p’abajo, cientos, miles de personas. Me acredito como prensa y me dispongo a trabajar. Busco los stands de Navarra, Reyno Gourmet y la D. O. Navarra, para dejar la cartera y saludar a los amigos, Elena Arraiza, Itziar Intza y Carlos Rodríguez, con muy buen recibimiento. Me dedico a visitar bodegas, les presento nuestro dossier de Tertulias del Vino en Madrid, Barcelona y Pamplona, y se lo explico de viva voz. La acogida que observo es muy esperanzadora, pero ya veremos luego a la hora de concretar.

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Ceno con mi buena amiga Marta López, un descanso entre tanta vorágine, tan atenta, tan cariñosa, tan, tan…

Al día siguiente, más Feria, Cristina Ardanaz me guía hacia algunas bodegas, buenas sensaciones…  Y por la tarde, una experiencia estupenda. Me ha invitado la bodega Juve y Camps a visitar sus instalaciones en Sant Sadurní d’Noia y disfrutar del programa “Magnificat, del terroir a la copa”, la primera edición del showroom de vinos y destilados organizado por Juvé & Camps y Primeras Marcas. Catamos vinos y destilados de: Ánima Negra, Ca’Marcanda, Château Laribette, Clément Rhum, Bas Armagnac Dartigalongue, Domaine Ladoucette, Cognac Delamain, Tokaj Disznókó, Domaines Ott, Juve y Camps, Bodegas Rey Fernando de Castilla de Jerez, Distribuidora Gaja de vinos franceses e italianos, Whisky Glenfarclas, Jean Pierre Moueix vinos de Bordeaux, Sant Emilion y Pomerol, Léon Beyer vinos de Alsacia, Louis Roederer Champagne, Luis Latour, M. Chapoutier, Mas Martinet, Menade, Nonino Grappa de Fruili, Bodegas Pujanza, Bodegas Ramos Pinto, Régnard Chablis, Roger Groult Calvados, Terra Remota, Aceites Vea, Venus La Universal, Viña Sastre, y Chase Distillery. Vinos y destilados de las mejores casa de Europa. Una maravilla. Y con conferenciantes y catadores tan cualificados como Juancho Asenjo. Gracias Adriá.

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Dicen que ha habido algunos expositores menos, y también se comenta que este tipo de ferias tienen que reinventarse si quieren continuar. La crisis da muchas lecciones y si no quiere uno quedarse en casa, o solamente depender de las subvenciones, habrá que darle al magín y crear cosas nuevas.

Sanfermines 2013 desde dentro. Diario de un Gastronauta consentido

lunes, julio 15th, 2013

6 de Julio, Europa. Me levanto pronto, vamos al mercado a hacernos con provisiones para el fin de semana. Compro abadejo, para hacer al horno con verduritas, unos chicharricos, para freír que están estupendos; donde Bermejo compro tomates de Oteiza, bien rojos, un poco de brócoli, lechuga, sandía y melón.

A casa a vestirse de blanco, ya he planchado la ropa temprano; subimos andando a la Plaza del Castillo porque las villavesas están imposibles, hace calor, vamos engordando una riada de gente, todos en la misma dirección. Quedamos siempre con familiares y amigos en Carlos III, entre el Palacio del Gobierno y el Banco Santander, delante de la entrada al aparcamiento. Llegan las 12 y el txupinazo se hace de rogar, miro en Twitter y dicen que han puesto una ikurriña gigantesca y que el alcalde se ha cabreado. A las 12:20 comienzan oficialmente las fiestas.

Voy al Europa, a ver en qué se puede ayudar. Todo preparado, el maestro jamonero de Joselito, la Manzanilla La Guita, todos los camareros de blanco y rojo, hierve la cocina, y viene mucha gente para confirmar su mesa, por si hay algo libre, empieza la marabunta. Pero una marabunta muy bien organizada, cada persona en su sitio, recepción, salones, comedores… Llega Juan Mari Idoate con Mariló Montero, presentaciones, todo el mundo se quiere fotografiar con Mariló. Ultimamos citas, calendario y acciones… todo controlado.

Me voy a mi celebración particular, recorrido sanferminero, con mis chardonnays, coger tono, a comer a casa de Pedro, buena sobremesa, y a mi casa. Incapaz de levantarme para volver a Pamplona. Mañana será otro día. Me he perdido la presencia de Andoni Luis Aduriz y Heston Blumenthal, cagüen.

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7 de Julio, Europa. Esto de que caiga en domingo tiene su miga. Hace un calor de la leche. A las 13:00 h. aparezco en el Europa y no paro de fotografiar a gente. El propio Joselito, nuevamente a Mariló que le están haciendo una entrevista en Navarra TV. No se puede dar un paso en la recepción. Hace tanto calor en la calle que la gente se adelanta para venir a comer. Entro en la cocina, a saludar y a hacer también fotos del servicio. Todo lleno, no hay turnos, la gente puede estar hasta media tarde y todo lo que quiera. Juan Mari me guía para ir haciendo fotos a muchos comensales; a los postres aparecen unos joteros a deleitar a la gente, van de comedor en comedor, desgranando jotas, de esas que ponen los pelos de punta, la pasión lo invade todo, una comensal, cantante profesional, nos deleita con fragmentos de Tosca y otras canciones.

A las 19,00 me llama Juan Mari y me presenta a Roser Torras, del grupo GSR, que está departiendo con Juan Mari Arzak. Preparamos la agenda de mañana, que promete ser muy provechosa. Esta noche vendrán a cenar Arzak, Mario Sandoval y Roser. Un trío de ases. También está Roberto Cámara (Navarra TV) y entablamos una conversación muy instructiva. Roser es la que organiza San Sebastián Gastronómika, entre otras cosas, y nos desgrana su trabajo.

Esto de hacer fotos está muy bien, conoces a mucha gente, te reencuentras con otros,… y si es en una fiesta, mejor que mejor.

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8 de Julio, Europa. Llego al Europa al mediodía, ya hay bastante movimiento, calor, calor, calor, la calle a tope, no parece un lunes de Sanfermín. Me espera Antena 3 TV, quieren entrevistar a Arzak, Mario Sandoval y Pilar. Los cocineros se retrasan, viene Roser y todo controlado. Pilar ha organizado la puesta en escena para que les graben elaborando platos característicos, ensalada de bogavante, carrillera de toro, sobre todo, pero le complico cambiando en lugar que ha preparado Pilar por otro más abierto y más cómodo para hacer las entrevistas,. Primero graban a Juan Mari y le preguntan por las características de estos Sanfermines, y les cuenta como se suceden los clientes del hotel de padres a hijos, como se repiten los comensales todos los años atraídos por un ambiente de fiesta especial que consiguen plasmar los Idoate y su gran equipo. Antena 3 TV, TVE 1, Navarra TV, Diario de Noticias, aparecen a la vez, pero con buena voluntad, todos contentos. Pilar les explica su gastronomía “con un toque de vanguardia”, Juan Mari Arzak asevera y confirma a Pilar, y Mario Sandoval describe la fiesta gastronómica de los Sanfermines con la familia Idoate con emoción. Llegan Atxen Jiménez (Túbal) con sus hermanas y amigas, más fotos, y me voy al Alhambra a tratar de vivir y reflejar también su ambiente.

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Alhambra. Llego y beso el santo, bien de fotos, Mario Sandoval y su gente, Ricardo Gil (33 de Tudela) y su gente, mi buen amigo Carlos Cortaire y cuadrilla… un ambientazo. Navarra TV viene a entrevistar en directo para el programa de Amaia Madinabeitia, a Mario Sandoval y Javier Díaz Zalduendo. La verdad es que hoy están siendo el Europa y el Alhambra “trending topic” en el mundo mundial, TVE 1, Antena 3 TV, ETB, Navarra TV, y los mejores periódicos del planeta.

Los joteros ponen el punto, pero la mayor sorpresa para mi es la aparición de los mariachis mejicanos. Muchos espontáneos se suman a las canciones, y se forma una atmósfera espectacular. Todos quieren fotos. Por la noche vuelvo al Alhambra, hoy tocan bodegueros, parece, Julián Chivite y sus amigos guipuzcoanos y Miguel Canalejo y su familia. Más Arzak, Roser Torras, Amaia y José (Ganbara de San Sebastián). Nuestro notario de Cabecera, Alberto Toca… Nuevas jotas, más mariachis, una juerga estupenda.

¿Llegaré a mañana? Trataré.

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9 de Julio, Europa. Llego a mediodía (bueno, aclaro que llego al mediodía porque me paso la mañana desde las 8, haciendo este Diario, tratando las fotos y otras gestiones) al Europa. A las 12:30 h. es la entrega del Premio al Guiri 2013 por parte de Kukuxumusu en el Europa. Ha recaído este año en Jean Louis Douenne, oftalmólogo bretón con clínicas en Biarritz y Pamplon, fundador y mantenedor de la ONG Luz Free, que desarrolla labores humanitarias en África. Y, además de todos esto, un habitual de los Sanfermines desde hace muchos años. Mikel Urmeneta, Koldo Ayestarán y Juan Mari Idoate, le entregan el Premio bajo la atenta mirada de Testis, el toro huevón de Kukuxumusu, y la compañía de otros Guiris de años anteriores. Gran expectación, más de una veintena de medios de comunicación, nacionales y extranjeros, han dado testimonio de la noticia, y grandes y chicos la han celebrado animadamente, primero en la calle a la puerta del Europa, y luego en uno de sus salones con jamoncito y cava o vinos de Navarra.

Se acerca la hora de comer, cada vez llega más gente, acordamos una entrevista para la tarde de Pilar con una Televisión de Miami. Llegan los comensales y al mismo tiempo se despide Juan Mari Arzak con Roser Torras, un crac Juan Mari. El año que viene, más. Roser me insiste que mande este Diario al blog “7 caníbales” para que la difundan, me aplico, me voy a casa y lo mando (ya está).

Cuando vuelvo al Europa me encuentro la grata sorpresa de Luis Irizar, hablamos y recordamos cuando nos conocimos en un hotel de la Soria profunda hace más de veinte años; este buen hombre a los 80 años es uno de los profesionales más lúcidos que he conocido. No se deja adular, y mira que le adulan, y mantiene criterios muy sanos de cooperación y colaboración entre todos, renegando de la arrogancia, los protagonismos y las peleas. Un gusto, un Señor.

Por la tare viene Adriana Navarro, navarra que trabaja en una televisión de Miami, a entrevistar a Pilar; desarrollan un platos típico de los Sanfermines, el ajoarriero, pero muy desconocido para los amigos americanos. Pilar va poco a poco desgranado la elaboración del plato, se detiene en uno de las características más novedosas que hace ella, un pil pil que se suma a la salsa para ganar untuosidad y sabor. Una maravilla. Y por la noche aparece David Mora, el torero de la casa, con algunos amigos y amigas, y revoluciona al mujerío sobre todo.

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10 de julio, Europa. Me llaman de TVE1, para que gestione un balcón del Europa para ver el encierro de mañana, el torero Juan José Padilla va a realizare labores de comentarista televisivo desde ese balcón. Llego al Europa y organizo una foto de todo el personal de cocina que está trabajando estos Sanfermines, comandados por Pilar Idoate, Ismael Alegría y Asier. Todos bien guapos, limpios, de blanco y con pañuelico rojo. Como debe ser. Vuelve a aparecer el torero David Mora y se vuelve a revolucionar el patio. Todo el mundo quiere hacer fotos con él.

Se acerca la hora de la comida y aparecen conocidos. El médico televisivo José Gurrea (embelesado con las jotas que se cantan en la sobremesa en el Europa), acompañado por la abogada tertuliana Paloma Zorrilla y otros amigos. Gonzalo Antón del Zaldiarán de Vitoria. Salvador Sostres, polemista y una gran cantidad de amigos de la casa. Lleno hasta la bandera. Un placer. Me toca de anfitrión de dos conocidos, y ahora amigos, Ángela Basabe y Félix Manso, del restaurante Gaztelumendi-Antxón de Irún. Estupendo. Y cuado llegan las jotas en la sobremesa les acompaño en la ronda haciendo fotos. Esta vez la gente vibra y muchos acompañan.

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10 de Julio, Alhambra. Voy al Alhambra por la noche. Comienza suave, despacio, la gente se resiste; pero enseguida… comienza el espectáculo. Guardo la cámara para que nadie se sienta presionado. Y comienza el desfiles, Sisi, jugador de Osasuna; Ricardo Zunzarren; Bruno Pellegrin, Jean François Tardits y Marc Ludue, de los Ibis Accor Hotels de Francia; Guillermo Pérez Palacios y Antonio Pérez Gil, de Hoteles Culturales Temáticos de Madrid y del Hotel Palacios de Alfaro; Eduardo Lavín y Ana Beltrán de las bodegas Egomei (Rioja) y Camilo Castilla (Navarra) y Peinado (Tomelloso); Álvaro Palacios Muro con bodegas en Priorato, Bierzo y Rioja… y cuatro docenas más de amigos. Las Jotas en el segundo plato ya comienzan a calentar a la gente, que le saben a poco, sobre todo a los que no saben que habrá un postre majestuoso con los mariachi mexicanos. Y aquí llegan, una explosión.

Por cierto, Esther Idoate me sirve un aperitivo de pan de cristal con anchoa de Santoña sobre cama de puré de tomate; ensalada de tomate fresco con bonito del norte y cebolla tierna; y pollo de caserío asado en su jugo. Lo acompaño con sidra Zapiain, y me dan gentilmente a catar mis vecinos de mesa, Antonio Pérez Gil y Álvaro Palacios, Champán, Pétalo del Bierzo 2011 de Mencía, y Propiedad de Álvaro Palacios de Tempranillo riojano de Alfaro. Unas maravillas dignas de una noche como ésta.

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11 de Julio, Europa. Voy al Europa de par de mañana. Me han avisado que TVE1 va a realizar una entrevista al diestro Padilla en el balcón del hotel, justo después del encierro, y lo vamos a ver con él. Yo no soy mucho de toros, solamente en el plato, pero la curiosidad de ver a este torero fuera de la plaza, el encierro, la gente,… me hacen pegarme el madrugón, hay que entrar a las 7:00 h. Llego al balcón, es en la salita de Rincón, voy con Eva Hernández de TVE1, la que va a hacer la entrevista, Ignacio Idoate está con el torero, inmaculado de blanco y rojo. Pasa el rato y en cuanto se asoma a la calle Estafeta la gente de los balcones cercanos le ve y le jalea “Padilla, maravilla”, baja a saludar a los “pastores” cuando pasan por debajo, y la gente vuelve a jalearle, es todo un ídolo para muchos. Pasa el encierro, muy rápido, apenas vemos a los toros, pero si a muchísima gente, muchas mujeres por cierto: Padilla se prepara en el balcón y la gente que pasa por la calle no para de dedicarle gritos de admiración y de ánimo. Terminan la entrevista, le veo de más cerca y la verdad es que está lleno de costuras el hombre; tiene un hablar pausado, certero, seguro. Me voy a a almorzar a un sitio magnífico, Casa Paco, en la calle Lindatxikia, debajo de la torre medieval de la Iglesia de San Nicolás. Callos y huevos fritos con patatas y magras de jamón, ¡qué ricos! ¡qué bien entran a las 10 de la mañana!. Tomamos café, un carajillo, en la Plaza del Castillo, acompañando a los esforzados trabajadores que limpian las calles en ese momento. Y… a descansar un buen rato.

Al mediodía vuelvo al Europa, los invitados disfrutan del jamón de Joselito y de la manzanilla a Guita, toreros, Javier Valverde, Hugo Costa, amigos, Indurain y familia, Josu Álvarez,… y nos vamos corriendo al set que Navarra Televisión ha puesto en Carlos III, Juan Mari asiste a una tertulia sobre la marcha de los Sanfermines. Insiste en que son unas fiestas de todos y que se ve algo de menos gente que otros años. Otra vez de vuelta, nos llevamos a Roberto Cámara, Amaia Madinabeitia, Elma Sainz y Josu Álvarez al Europa, un plato ligero para Juan Mari y Elma, y postre para la mayoría, amén de buenos gin-tonics. Escuchamos a los joteros, cómo están hoy, qué emoción le echan, una maravilla. Y nuevamente a descansar bien entrada la tarde. A los comensales que van a ir a la Plaza de Toros a ver la corrida, le proveen de cubo, bebida y bocadillos, para que tengan una buena merienda.

Por la noche, un poco más, la cena, las jotas, el torero David Mora, que es el icono de la casa, peperos de Navarra y de Guipúzcoa, y más amigos.

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12 de Julio, Europa. Llego al mediodía, quiero ver como toca la banda de música del maestro Bravo, desde 2011 está fuera del programa de fiestas, pero sigue apareciendo a la puerta del Europa y en los balcones del mismo a tocar; se ha hecho una costumbre muy bonita, los solitas suben a los balcones y se hace una especie de dúo magnífico. Doy la vuelta cuando termina el maestro Bravo y pillo en los balcomes de Estafeta la comitiva de los Gigantes y Cabezudos, que hoy toca pasar por este recorrido. Sanfermines no solamente las noches, la mañana tiene como indudable protagonista a los Gigantes, con sus balies majestuosos, nunca mejor dicho, las carreras de los kilikis asustando a los más pequeños, el hieratismo de los cabezudos, ¡qué bonito!

Comienza la marea de invitados a acudir al Europa, estos día con el calor, viene n antes buscando la manzanilla y el aire acondicionado. Me encuentro al Alcalde de Calahorra, Javier Pagola, y a Manolo Carrera, de la Academia Vasca de Gastronomía. Pilar nos saca una de las trufas que acaban de llegar, trufa blanca de veranos, espectacular y bromeamos con ella. Juan Mari no para de poner pañuelos rojos a los que van llegando, deben ser viajero de última hora que no les ha dado tiempo a conseguir tan señalada prenda, o que les gusta que se la ponga Juan Mari.

A esos de las tres de la tarde me voy a comer con mis compañeros de Master y descanso un poco de todo el trabajo. Un acierto, Anabel, Elena Arraiza, Pedro, Juan Carlos, Aurora, comemos en el Bruselas, y luego al centro a gintonear. Muy buena cosa.

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12 de Julio, Alhambra. Por la noche paso por el Alhambra y me dicen que al día siguiente van a llevar a la Churrería de la Mañueta el almuerzo después del encierro, así que quedo para ver el encierro juntos en el Europa.

Y  veo a Miguel Santos, al Doctor Obeso, a Raimon Domènech i Suñer, Nuria Iturriagagoitia… joteros, mariachis (cómo baila Esther).

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13 de Julio Europa. Bien tempranito otra vez. A las 7:00 h de la mañana en la puerta del Europa. Para llegar uno se mezcla con gente muy diversa, los que no se han acostado y van de “empalmada”, la mayoría un poco perjudicados, y los que acaban de levantarse para correr el encierro, de punta en blanco, impolutos, haciendo estiramientos, un contraste muy chulo. Es sábado, hay muchísima gente en el recorrido del encierro, más que nunca, los toros pasan muy rápido debajo de nuestros balcones, pero se topan con el famosos montón provocado por la negligencia de alguna autoridad que no abrió suficientemente el protón de entrada a la plaza. En el comedor vemos las imágenes en TV y son angustiosas, para la gente… y para los toros. Afortunadamente solamente hay heridos del aplastamiento que saldrán adelante; ni una cornada.

Después del encierro nos vamos a cumplir la promesa de llevar el almuerzo a la Mañueta. No es fácil llegar, todavía no han entrado a fondo los servicios de limpieza. La Churrería de Paulina Fernández lleva haciendo churros más de cien años, de la misma manera. Con las mismas instalaciones que cuando inauguraron, los fuegos de leña, todo el tratamiento de la masa es a mano, nada de máquinas. Les dieron los callos para almorzar, nos dieron churros y licor de “patxaka” (manzanitas silvestres), y todos contentos. Allí volvimos a encontrarnos con amigos, como a Jesús María Astrain, y enseguida terminamos la mañana con otro almuerzo, en Casa Paco nuevamente.

A la hora de la comida, al Europa. Más Joselitos, más Guita, más gente. Oscar Martiarena, Alfredo Elizalde, Ángel Ansó, Marta Orbeola, Menchu Ochoa, Alain Jan Lerry y Mari Carmen de Biarritz, el torero Santín, … y Carmen Martínez Bordiú, que llega para ver el encierro de mañana de los mihuras, como es su tradición en los últimos años.

Por la noche tenemos cita con Mikel Urmeneta de Kukuxumusu, que ha ideado una historia que se puede convertir en proyectos y vamos a grabar algunas secuencias. Los protagonistas van a ser la gastronomía y la fiesta, protagonizadas por Juan Mari Idoate y Mikel Urmeneta, una especie de contrapunto, Mikel más popular y Juan Mari más selecto, que podría extenderse a fiestas tan importantes de todo el mundo. Es muy divertido, Mikel quiere convertir en Kalimotxo a un vino extraordinario de Navarra, La Casona del Pago de Arinzano, y Juan Mari está a punto de echarle del comedor, en un diálogo (a veces de sordos) entre los, con la ayuda de Ismael Alegría, descubren la receta de la carrillera de toro de lidia al vino tinto, tan presente en la carta del Europa en estos Sanfermines. Y ahí queda eso, que mañana he quedado en venir nuevamente al encierro porque a Juan Mari le entrevistan en directo TVE1 después del encierro.

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14 de Julio, Europa. Esto se acaba, se palpa en el ambiente. Subo al encierro al Europa. Muy rápido, y sin percances debajo nuestra, pero un poco más allá a una mujer australiana le cornean por la espalda. Grave pero se puede arreglar. Son los Mihura, hay que tener cuidado. Después del encierro, nuevamente Eva Hernández entrevista a Juan Mari para que haga balance de las fiestas de San Fermín para toda España. Escueto y certero Juan Mari habla de ligero incremento de los visitantes, y de las mejores fiestas de toda la gente. Al mismo tiempo, Kukuxumusu ha estado grabando a Juan Mari en diferentes situaciones, ha bajado a la calle a estar con pastores y Cruz Roja, nervioso en el balcón… Y nos vamos al encuentro de Mikel, primera parada el Baile de la Alpargata en el Nuevo Casino, de la gente bien, todo el mundo se quiere hacer fotos con Mikel, muy popular, está Marichalar y los nietos del rey, un sitio guay; Mikel dice a la cámara y a Juan Mari que hay que salir cuanto antes. Rumbo a la Mañueta otra vez, excelente recibimiento, los churros y la patxaka se rigor, Juan Mari quiere hacer la hombrada de remover la masa, pero se le resiste… parada final, el katatxu, para almorzar en la calle, como se ha hecho toda la vida, magras con tomate.

Juan Mari, con el pretexto de llevarme a casa en la moto, me hace un city tour buscando la fiesta mañanera que no conoce, los sanfermines limpios, y damos unas cuantas vueltas por el Casco Antiguo, por la Magdalena, La Media Luna, los jardines que no están en el mismo centro, ya están ocupados por gente durmiendo, los vallados del encierro han desaparecido. Se palpa en el ambiente que esto se acaba, siempre ha sido un día raro para mi, pero muchos quieren apurar hasta el último momento.

A pesar de que no soy de toros, me voy al “apartado”, el momento en que se sortean y apartan a cada toro para cada torero de la corrida que va a celebrarse por la tarde. No he ido nunca y este año estoy por hacer de todo, o de casi todo. Hace un calor tremendo, llego y en poco espacio hay mucha gente, no estoy familiarizado, conozco a algunos, los famosos siempre vienen a fotografiarse para salir en los periódicos, los toros están un poco estresados, se sortea con los mayorales y representantes de cada torero, y se va dirigiendo a cada toro a su toril, manzanilla, rosado de Navarra, y a seguir.

Llego al Europa, las fiestas ya se notan y están haciendo mella en mi. Carmen Martínez Bordiú copa la atención porque viene a despedirse, y les asegura a los Idoate su cariño y su agradecimiento; veo a David Palacios, a Carlos Cortaire, con dos cordobesas bonitas, el ganadero de Fuente Ymbro es deseado para muchas fotos, Mari Carmen Idoate me porfía que no le hago fotos y que parece que no ha trabajado en estos Sanfermines, tiene algo de razón, le he hecho pocas fotos para lo que se merece, y me pongo a ello. Se huele el final, algunos cocineros quieren nuevas fotos de recuerdo con Pilar Idoate, el alma de una cocina exquisita… y ya no queda naaaaaa. O como se dice aquí, ya queda menos para Sanfermín 2014 [No creo que repita con tanto trabajo]

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Una primavera fecunda

jueves, junio 20th, 2013

Reanudamos las Tertulias del Vino, enoturismo urbano (Febrero). Desde febrero de 2006 llevamos organizando las Tertulias del Vino de Pamplona, y en Junio de 2012 comenzamos en Barcelona, Madrid y Bilbao. Ha tenido un resultado desigual esta expansión. Al poco tiempo he tenido que prescindir de Bilbao porque no se puede hacer carrera si no vives allí, mucha de la gente habitual aficionada al vino tiene poco interés en probar cosas nuevas. Pero con el resto seguimos. Se han convertido en una plataforma muy útil para las bodegas y para la promoción de la cultura del vino, en un momento muy difícil para el sector, con un descenso muy drástico del consumo de vino en España. Y con una desorientación y pesimismo que gana a muchos responsables. En fin, habrá que ponerse el chubasquero, buen abrigo y meterse en el temporal con alegría. A alguno de mis antepasados marinos le oí decir que se debía uno poner de frente al temporal, sino que había que tratar de pasarlo atravesándola en línea oblicua, para rehusar sus mayores embates.

Tertulia del Vino de Barcelona

Las Tertulias del Vino son a su vez una forma de enoturismo urbano, la gente de la ciudad quiere conocer vinos y bodegas que se desplazan a donde están ellos; es un paso muy positivo para que los asistentes se conviertan en viajeros y den el paso de ir a las bodegas. de hecho, esto último ya está pasando y es una de las partes más positivas de estas Tertulias.

Una parada en Madrid para catar vinos extremeños de Pago Los Balancines (Febrero).  Mis amigas de la bodega Pago Los Balancines, Maribel del Amo y Aurora Ochoa, me invitan a su oficina de Alcobendas para que cate varios vinos suyos. Me presentan un joven nuevo, el Crash 2011, de Garnacha Tintorera, Garnacha Tinta, Tempranillo y Syrah, con 6 meses de depósito de hormigón y maloláctica en él. Tiene una capa media alta, muy balsámico, fruta en boca, caramelitos de violeta, dulcedumbre. Luego catamos el Huno 2010, de Garnacha Tintorera, Tempranillo, Cabernet Sauvignon y Syrah, con 12 meses de barrica francesa; presenta capa alta, cedro, taninos golosos, fruta en compota y bombones de licor. Y finalmente catamos Matanegra 2009, elaborado con Cabernet Sauvignon, Garnacha tintorera y Tempranillo, con 18 meses de barrica francesa; capa muy alta, fruta muy madura, de las que se han quedado en el frutero, taninos carnosos, largo.

La verdad es que fue una visita muy fructífera, Maribel hizo de anfitriona y pude disfrutar de vinos sureños muy sabrosos y llenos de matices estupendos.

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Tertulias del Vino de Barcelona, poco a poco se hace camino y amigos (Febrero). Barcelona fue un reto para nosotros, apenas conocíamos nada y nos pusimos a observar. Conseguimos estabilizar un grupo de unas 45 personas que repetían y nos animaban a seguir, y buenos colaboradores como la Vinoteca El Celler de Gelida, Laura Gosalvo de Gastronomía Activa, Alicia Estrada, y otros. El Hotel Husa Oriente, con Rosa Durán y César Fuster, se enrollan con nosotros de maravilla, y todo eso nos anima a continuar. Este año hemos encontrado un colaborador muy valioso, Xavier Bassa, sumiller gran conocedor de bodegas catalanas, que cumple un poco la función de delegado nuestro en Barcelona. Y todo va dando sus frutos, poco a poco. Los amigos nos dicen que es muy difícil reunir a tanta gente en Barcelona en torno al vino y pagando. Seguimos.

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Bienaventurados los que no ven, porque de ellos será el reino de los vinos (cata con antifaz) (Febrero). En la feria de Turismo de Navarra, NAVARTUR, he organizado una cata de vinos a ciegas, pero de verdad, con antifaz. La he titulado “catar vinos sin prejuicios”, y es la segunda vez que hago este tipo de catas. Ha sido muy divertido e instructivo. Cuando te tapan los ojos, no solamente pierdes el sentido de la vista, pierdes también la sensación espacial, y de forma natural tiendes a forzar el sentido del olfato. Todo el mundo, más o menos. Así pasó, no se parece en nada al uso de copas negras o a tapar las botellas. Esta situación es inmejorable para jugar con los sentidos ¿de qué color es este vino?, hay que adivinarlo por el olfato y el sabor. Es difícil, pero es un buen juego, sobre todo para gente que se entrega y deja los prejuicios en casa. Tratamos sobre la procedencia del vino, norte o sur, clima cálido o frío, con madera o sin ella, de qué región, y qué variedades de uva contiene. Puse vinos muy diferentes para facilitar las cosas. Era un juego, no un master.

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Un nuevo reto, organizar la comunicación de los restaurantes de los hermanos Idoate en Pamplona (Febrero). Me plantean llevar la comunicación de los restaurantes Europa (1 Estrella Michelín), Alhambra (2 soles Repsol) y El Merca’o. Todos ellos de los Hermanos Idoate y en Pamplona. Acepto y me pongo manos a la obra. Hace falta rentabilizar la potencia gastronómica que tienen, aumentar su visibilidad y notoriedad. Entro inmediatamente en faena, promoción de las bodas en Diario de Navarra, y organización de cenas especiales “A 6 manos” aprovechando los tres equipos de cocina. También organizamos un showcooking en el Europa dirigido por Pilar Idoate. Es un buen comienzo, la maquinaria chirría un poco de llevar mucho tiempo sin hacer nada y cuesta mucho moverla. Pero ponemos una pica en flandes y conseguimos comenzar la remontada.

Hasta Vigo hemos de ir (Marzo). Me invitan a Vigourmet, por mediación de mi buena amiga Estela Portela, a dar una charla sobre como se ven los vinos gallegos fuera de Galicia. Les hablo de mi experiencia en las Tertulias del Vino de Pamplona, Madrid, Bilbao y Barcelona, y mis viajes por España. Destaca la fama de Rías Baixas como no podía ser de otra manera, pero hay muy buena acogida de todos. Recientemente una delegación de Ribeira Sacra nos visitó en Pamplona, como ya he dado cuenta en este blog, y la expectación fue enorme y la acogida estupenda. El problema es que no se apuesta a fondo por la promoción en España; es verdad que es difícil, pero también es cierto que los vinos gallegos tienen prestigio y que pueden hacer más.

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Fogones en la Onda, un nuevo programa gastronómico en la radio (marzo). Inauguramos un nuevo espacio radiofónico en Onda Cero de Navarra dedicado a la gastronomía. Es corto pero denso, dedicado a los restaurantes de los Hermanos Idoate en Pamplona, con el fin de difundir su quehacer gastronómico. Por el programa han ido pasando Pilar, Mari Carmen y Esther Idoate, así como Chuma Unzué, Jorge Ochoa y Jordi Eladi. De marzo a Junio, todos los jueves antes de comer hemos desarrollado una cita gastronómica de calidad.

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Nos seguimos dando a la bebida, a la buena bebida. Tertulias del Vino de Pamplona, Madrid y Barcelona (Marzo). Continúan celebrándose las Tertulias del Vino en Pamplona, Madrid y Barcelona. Estamos consolidando grupos de 50 a 70 personas en cada sitio y nos satisface mucho la respuesta. Sirven sobre todo para difundir la cultura del vino, para descubrir nuevas propuestas vitivinícolas y para disfrutar en buena compañía de esos descubrimientos. Este trimestre han pasado: Elium Verdejo 2009, Solmayor Tinto 2011, Tagonius Crianza 2006, Leonor Palo Cortado, Inurrieta Rosado Mediodía 2012, Cañada Real Roble 2010, Los Balancines Matanegra 2009, Galia 2009, Pacharán Belasco Oro 1580, Rosado Fontal Merlot-Syrah sobre lías 2011, Ctahs Red 2011, Marco Real Pequeñas Producciones Syrah 2011, Seis de Azul y Garanza 2010, Lan D12 2009, lbret Reserva 2007, Maza Cruz Cima Blanco 2011, Olimpia Legado de Familia Crianza 2010, 2 Pulso 2009, Odipus Cabernet Sauvignon 2010; y las tapas de Aceite de Oliva Virgen Extra del Trujal Artajo, Cucurucho crujiente de chocolate con foie y queso de Puturrú de Foie, quesos del Val de Mewrangues, Dsaturninos y Franchipanes de Confituras Goya, Brócoli de Navarra. Y todo con gran placer para los organizadores y los tertulianos.

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Vinos navarros para premio en el Concurso de Calidad de la Cofradía del Vino de Navarra (abril). Otro año más participo como jurado en la fase final del Concurso de Calidad de Vinos de Navarra, organizado por la Cofradía del V ino de Navarra, y van 22 años celebrándolo. Se presentaron más de 50 vinos pertenecientes a 27 bodegas. Es algo duro, hay que catar de una tacada cerca de 30 vinos, pero es muy gratificante ver quye los vinos ganadores son  al,os que yo les he dado los mayores puntos. Nos juntamos un jurado de 12 o 14 miembros y pasamos la mañana del sábado. En esta edición han salido ganadores en las diferentes categorías: Mejor vino blanco sin madera: Pago de Cirsus  Chardonnay 2012 de Bodegas Pago de Cirsus de Iñaki Núñez de Ablitas. Mejor vino blanco con madera: Pago de Cirsus  Chardonnay 2011 fermentado en barrica de Bodegas Pago de Cirsus de Iñaki Núñez de Ablitas. Mejor vino rosado: Inurrieta Mediodía de Bodegas Inurrieta de Falces. Mejor vino tinto joven 2012: Tinto Lezaun Tempranillo 2012 de Bodegas Lezaun de Lakar. Mejor vino tinto roble: Marco Real Pequeñas Producciones Syrah 2011 de Bodegas Marco Real de Olite. Mejor vino tinto de crianza 2010: Pago de Cirsus Vendimia Seleccionada 2010 de Bodegas Pago de Cirsus de Iñaki Núñez de Ablitas. Mejor vino tinto reserva y gran reserva: Señorío de Unx Reserva 2007 de Bodegas San Martín de Unx. Mejor vino dulce, generoso o de licor: Moscatel Capricho de Goya de Bodegas Camilo Castilla de Corella.

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Menestras en San Adrián, lo mejor de la huerta (Mayo). Una especie de casualidad me coloca como Presidente del Jurado del primer Concursao de Menestras de San Adrián. Consigo atraer a Silbia Redondo, Helema BM y Andrea Chocarro, y se suman algunos concejales y “expertos locales”, así como la Delegada del Gobierno de España, Carmen Alba, y el europarlamentario Pablo Zalba. Lo primero es que tuve la suerte de reecontrarme con el concejal organizador, mi gran amigo Miguel Ángel Sola, y después vino la orquesta de menestras. Una bonita experiencia, muchas menestras, muy diferentes, todas muy ricas, pero alguna smás que otras; catamos, reflexionamos y premiamos. Nos llovió un poco, pero no importaba, estábamois ensimismados con las menestras. El resultado ajustadísimo, hasta tal punto que me todo desempatar. El primer premio (200 euros y una reproducción de la chimenea de Muerza) recayó en la cuadrilla de Pachi Ripa, el segundo (100 euros) fue para la cuadrilla de Fernando Arbeloa y Juan Carlos López Ezquerro, y el tercero (50 euros) para la de Juan Ángel Alcalde. Luego, una estupenda comida en la bajera de Miguel Ángel Sola, too el jurado, mis buenos amigos Ana Beltrán y Eduardo Lavín, que trajeron su vino Egomei, y la parte oficial también. Risas y… a dos carrillos.

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San Martín bien vale un rosado (Junio). Esto es ya una tradición imparable, el Día del Rosado en San Martín de Unx. Sale el domingo bonito. Almuerzo doble, en la Bodega de Máximo Abete, con María, Joana y Familia, que ya es otra tradición; este año añadimos un pincho y un vino en Bodegas Beramendi, con mis amigas Marialuisas. Cata en el frontón, mano a mano con Eñlena Barcería, mejores vinos que el año pasado, mucha gente y un rato fenomenal. Paseo por la plaza para probar más vinos y saludar a más amigos. Y terminamos con la comida en Casa Tomás, con el Ayuntamiento. Este año ha faltado Mari Cruz, que se ha cambiado de pueblo, y la hemos echado mucho de menos. Pero todo lo demás, magnífico.

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Una cena de ensueño, con vinos de Abadía Retuerta (Junio). Se organiza en el Restaurante Alhambra una cena muy especial con vinos de Abadía Retuerta; viene Ángel Anocibar y con  Ingnacio González y Javier Díaz Zalduendo presentan una cena espectacular, de las que se quedan en la memoria para siempre.

Comenzó con una cata dirigida por Ángel Anocíbar, director técnico y enólogo de Abadía Retuerta, y elegido Mejor Enólogo del Mundo en 2005, con Abadía Retuerta Pago Negralada 2010, Abadía Retuerta Pago Valdebellon 2010, Abadía Retuerta Pago La Garduña 2010, Abadía Retuerta PV 2010. Y siguió la cena con Brocheta de gambón en tempura con perretxikos y Tartar de solomillo con galleta crujiente de amapola (maridados con Abadía Retuerta Blanco Le Domaine 2012); Ensalada de sardina ahumada, mostaza, espárragos, brotes tiernos y picada de aceitunas negras (maridada con Abadía Retuerta Blanco Le Domaine 2012); Huevo ecológico a baja temperatura, parmentier de patata-mantequilla y trufa de verano (maridado con Abadía Retuerta Pago Negralada 1999 Magnum); Pichón de Araiz en dos cocciones, pure de amaretto y melaza de cassis (maridado con Abadía Retuerta Pago Negralada 2004 Magnum); Carré de cordero, lechezuelas, hortalizas, tomillo, romero y ajo endulzado (maridado con Abadía Retuerta Selección Especial 2009); y terminó con el postre Crumble de almendra, vainilla, manzana verde y helado cremoso (maridado con Abadia retuerta “Porto” 1996). Mejor, difícil.

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Fin de temporada de radio en Sopas con Onda (Junio). La radio es para mi una pasión tardía. Comencé hace años ayudando a Álex Múgica en Sopas con Onda, y me he instalado en la magia de Onda Cero Navarra. Sopas con Onda, EntreVinos en la Onda, Fogones en la Onda… un año muy fecundo. La cata de vinos por la radio en directo se está convirtiendo en un clásico… y que dure.

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Gran Capítulo de la Cofradía del Vino de Navarra en Lumbier (Junio). Otro año más, esta vez en Lumbier. Nuevois Cofrades de Número: Ana Laguna, Miguel Ángel Bayón, Fermín de Prados e Iñaki Oñatevía; y Cofrades de Honor: Pilar Idoate, Comedor Social Paría 365, y el alpinista Fracisco Javier Goñi. A mi me corresponde presentar a Ana Laguna, amiga y compañera de estudios vitivinícolas y fatigas varias. Y dije: “Alcalde de Lumbier, Gran Consejo, autoridades varias, amigos excelentísimos todos… muy buenos días. Quiero proponeros a la Ana Laguna, como Cofrade de Número este año 2013. Según el artículo 5 de nuestros Estatutos, el primer fin de la Cofradía es: “Difundir y exaltar las virtudes y características de los vinos de Navarra”. Pues bien, si alguien ha hecho de ello su pasión y su vida profesional, esa es Ana Laguna, nuestra aspirante. Conocí a Ana Laguna hace unos cuantos años, colaboró conmigo en la fundación de la Ruta del Vino del Camino de Santiago, también colaboró en las Tertulias del Vino de Pamplona, fuimos compañeros del Master de Viticultura y Enología en Evena, y hemos coincidido numerosas veces en actividades de promoción de los vinos de Navarra. Ella tiene un curriculum apabullante de formación académica y de actividades realizadas con instituciones del vino en Navarra, en España y en el mundo, para promocionar y destacar los vinos de Navarra sobre todo. Ahora, además de todo esto, es Presidenta de la Academia Navarra de Gastronomía y sigue en su labor de promoción por todo el mundo, pero siempre vuelve a Navarra. Es una mujer hedonista (qué no es pecado, vaya), que aprecia las cosas buenas de la vida. Y me recuerda aquellas palabras de Abd Allah, último rey zirí de Granada, en el año 1090: “En realidad, aquel a quien le guste disfrutar de las delicias del mundo debe aprovechar cuantas facilidades encuentre para satisfacer su apetito, porque quien arrebata a la Suerte una hora de placer, eso se encuentra, y quien la deja para más adelante, eso se pierde, que el hombre es efímero e hijo del instante”. Queridos cofrades, demos una bienvenida calurosa a Ana Laguna para que nuestra Cofradía comparta más sabiduría y más pasión. Muchas Gracias”.

Un Capítulo, como siempre lleno de pulcritud, rigor y ceremonial. Y como toda celebración que se precie en estas tierras, una buena comida y excelentes vinos… de Navarra.

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Homenaje a Luis Irizar, maestro de maestros (Julio). El Basque Culinary Centre organiza en Miramón un homenaje a Luis Irizar y le nombra Patrono de Honor de este centro universitario gatsronómico. Más de 200 cocineros vascos, de muchas partes, acuden a< etse acto tan emotivo. Me viene a la memoria cuando conocí a Lujis Irizar en faena. Organizó Álex Múgica una consultoría gastronómica de la que me encargaron la imagen; Irizar-Múgica Asociados, con Luis, Bisi y Álex. Les contratron para poner en marcha un hotel remodelado en la Soria profunda, Hotek El Ciervo, en Villaciervos, en la carretera de Soria a Valladolid. Álex me encargó la carta del restaurante y fui a llevarla en un soleado día de julio. Allí me encontré a Álex, A Benito, su padre, a Luis Irizar y a su hija Bisi, preparando los canapés de ensaladilla rusa de la inauguración. Una visión que no olvidaré nunca. Un genio Luis.

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Día del Espárrago en Dicastillo ¡qué ricos!

miércoles, mayo 18th, 2011

Asistimos a la reunión del Capítulo del la Cofradía del espárrago en Dicastillo. Ya es la segunda vez que voy, peor esta vez con más motivo porque se hermanaba con la Cofradía del Vino de Navarra.

Allí nos recibió el nuevo Gran Maestre, Enrique Sánchez Sacristán a todas las cofradías amigas, un montón. Y de la Casa Vecinal, el nuevo centro cívico con que cuenta Dicastillo, y en el que nos dieron un hamarretako. De allí y acompañados por la Banda Bizkarra de la villa nos dirigimos en comitiva hacia la Iglesia de San Emeterio y San Celedonio, para asistir a una misa que estuvo acompañada por el Coro Voces Graves de Pamplona, que ofreció un concierto de temas religiosos. A mi modo de ver estas mezclas de actividades civiles con misas no las aguanto y lo siento mucho, pero el año que viene, o no voy o me quedo fuera.

La Cofradía del Vino de Navarra desfilando

Terminado este acto la comitiva discurrió por los lugares de la Feria del Espárrago ya inaugurada en esos momentos con mucha afluencia de publico, dirigiéndose hacia la ermita de la Virgen de las Nievas con la dificultad para algunos de la empinada cuesta de acceso a esta capilla. Llegamos hechos polvo, no recordaba tanto esfuerzo la otra vez que estuve. Alguna invitada de postín lista ella, se subió en coche, los demás a aguantar mecha.

 

David y Helena juran que los espárragos estaban muy buenos

En esta Ermita se celebró el Capítulo, con nombramientos de Cofrades de número, de Honor y Cofredías Hermanadas. Muy bonito todo. Lo mejor, sisn duda, el Coro de Voces Graves de Pamplona, que amenizó el acto. A la salida, nuevamente desfile, pero esta vez cuesta abajo (¿menos mal!), hasta el ayuntamiento, para degustar (hasta hartarnos) espárragos frescos buenísimos, pero que muy buenos. No nos quedamos a la comida, no estamos para tanta fiesta. Mucho calor, y color.