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Sanfermines 2013 desde dentro. Diario de un Gastronauta consentido

lunes, julio 15th, 2013

6 de Julio, Europa. Me levanto pronto, vamos al mercado a hacernos con provisiones para el fin de semana. Compro abadejo, para hacer al horno con verduritas, unos chicharricos, para freír que están estupendos; donde Bermejo compro tomates de Oteiza, bien rojos, un poco de brócoli, lechuga, sandía y melón.

A casa a vestirse de blanco, ya he planchado la ropa temprano; subimos andando a la Plaza del Castillo porque las villavesas están imposibles, hace calor, vamos engordando una riada de gente, todos en la misma dirección. Quedamos siempre con familiares y amigos en Carlos III, entre el Palacio del Gobierno y el Banco Santander, delante de la entrada al aparcamiento. Llegan las 12 y el txupinazo se hace de rogar, miro en Twitter y dicen que han puesto una ikurriña gigantesca y que el alcalde se ha cabreado. A las 12:20 comienzan oficialmente las fiestas.

Voy al Europa, a ver en qué se puede ayudar. Todo preparado, el maestro jamonero de Joselito, la Manzanilla La Guita, todos los camareros de blanco y rojo, hierve la cocina, y viene mucha gente para confirmar su mesa, por si hay algo libre, empieza la marabunta. Pero una marabunta muy bien organizada, cada persona en su sitio, recepción, salones, comedores… Llega Juan Mari Idoate con Mariló Montero, presentaciones, todo el mundo se quiere fotografiar con Mariló. Ultimamos citas, calendario y acciones… todo controlado.

Me voy a mi celebración particular, recorrido sanferminero, con mis chardonnays, coger tono, a comer a casa de Pedro, buena sobremesa, y a mi casa. Incapaz de levantarme para volver a Pamplona. Mañana será otro día. Me he perdido la presencia de Andoni Luis Aduriz y Heston Blumenthal, cagüen.

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7 de Julio, Europa. Esto de que caiga en domingo tiene su miga. Hace un calor de la leche. A las 13:00 h. aparezco en el Europa y no paro de fotografiar a gente. El propio Joselito, nuevamente a Mariló que le están haciendo una entrevista en Navarra TV. No se puede dar un paso en la recepción. Hace tanto calor en la calle que la gente se adelanta para venir a comer. Entro en la cocina, a saludar y a hacer también fotos del servicio. Todo lleno, no hay turnos, la gente puede estar hasta media tarde y todo lo que quiera. Juan Mari me guía para ir haciendo fotos a muchos comensales; a los postres aparecen unos joteros a deleitar a la gente, van de comedor en comedor, desgranando jotas, de esas que ponen los pelos de punta, la pasión lo invade todo, una comensal, cantante profesional, nos deleita con fragmentos de Tosca y otras canciones.

A las 19,00 me llama Juan Mari y me presenta a Roser Torras, del grupo GSR, que está departiendo con Juan Mari Arzak. Preparamos la agenda de mañana, que promete ser muy provechosa. Esta noche vendrán a cenar Arzak, Mario Sandoval y Roser. Un trío de ases. También está Roberto Cámara (Navarra TV) y entablamos una conversación muy instructiva. Roser es la que organiza San Sebastián Gastronómika, entre otras cosas, y nos desgrana su trabajo.

Esto de hacer fotos está muy bien, conoces a mucha gente, te reencuentras con otros,… y si es en una fiesta, mejor que mejor.

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8 de Julio, Europa. Llego al Europa al mediodía, ya hay bastante movimiento, calor, calor, calor, la calle a tope, no parece un lunes de Sanfermín. Me espera Antena 3 TV, quieren entrevistar a Arzak, Mario Sandoval y Pilar. Los cocineros se retrasan, viene Roser y todo controlado. Pilar ha organizado la puesta en escena para que les graben elaborando platos característicos, ensalada de bogavante, carrillera de toro, sobre todo, pero le complico cambiando en lugar que ha preparado Pilar por otro más abierto y más cómodo para hacer las entrevistas,. Primero graban a Juan Mari y le preguntan por las características de estos Sanfermines, y les cuenta como se suceden los clientes del hotel de padres a hijos, como se repiten los comensales todos los años atraídos por un ambiente de fiesta especial que consiguen plasmar los Idoate y su gran equipo. Antena 3 TV, TVE 1, Navarra TV, Diario de Noticias, aparecen a la vez, pero con buena voluntad, todos contentos. Pilar les explica su gastronomía “con un toque de vanguardia”, Juan Mari Arzak asevera y confirma a Pilar, y Mario Sandoval describe la fiesta gastronómica de los Sanfermines con la familia Idoate con emoción. Llegan Atxen Jiménez (Túbal) con sus hermanas y amigas, más fotos, y me voy al Alhambra a tratar de vivir y reflejar también su ambiente.

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Alhambra. Llego y beso el santo, bien de fotos, Mario Sandoval y su gente, Ricardo Gil (33 de Tudela) y su gente, mi buen amigo Carlos Cortaire y cuadrilla… un ambientazo. Navarra TV viene a entrevistar en directo para el programa de Amaia Madinabeitia, a Mario Sandoval y Javier Díaz Zalduendo. La verdad es que hoy están siendo el Europa y el Alhambra “trending topic” en el mundo mundial, TVE 1, Antena 3 TV, ETB, Navarra TV, y los mejores periódicos del planeta.

Los joteros ponen el punto, pero la mayor sorpresa para mi es la aparición de los mariachis mejicanos. Muchos espontáneos se suman a las canciones, y se forma una atmósfera espectacular. Todos quieren fotos. Por la noche vuelvo al Alhambra, hoy tocan bodegueros, parece, Julián Chivite y sus amigos guipuzcoanos y Miguel Canalejo y su familia. Más Arzak, Roser Torras, Amaia y José (Ganbara de San Sebastián). Nuestro notario de Cabecera, Alberto Toca… Nuevas jotas, más mariachis, una juerga estupenda.

¿Llegaré a mañana? Trataré.

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9 de Julio, Europa. Llego a mediodía (bueno, aclaro que llego al mediodía porque me paso la mañana desde las 8, haciendo este Diario, tratando las fotos y otras gestiones) al Europa. A las 12:30 h. es la entrega del Premio al Guiri 2013 por parte de Kukuxumusu en el Europa. Ha recaído este año en Jean Louis Douenne, oftalmólogo bretón con clínicas en Biarritz y Pamplon, fundador y mantenedor de la ONG Luz Free, que desarrolla labores humanitarias en África. Y, además de todos esto, un habitual de los Sanfermines desde hace muchos años. Mikel Urmeneta, Koldo Ayestarán y Juan Mari Idoate, le entregan el Premio bajo la atenta mirada de Testis, el toro huevón de Kukuxumusu, y la compañía de otros Guiris de años anteriores. Gran expectación, más de una veintena de medios de comunicación, nacionales y extranjeros, han dado testimonio de la noticia, y grandes y chicos la han celebrado animadamente, primero en la calle a la puerta del Europa, y luego en uno de sus salones con jamoncito y cava o vinos de Navarra.

Se acerca la hora de comer, cada vez llega más gente, acordamos una entrevista para la tarde de Pilar con una Televisión de Miami. Llegan los comensales y al mismo tiempo se despide Juan Mari Arzak con Roser Torras, un crac Juan Mari. El año que viene, más. Roser me insiste que mande este Diario al blog “7 caníbales” para que la difundan, me aplico, me voy a casa y lo mando (ya está).

Cuando vuelvo al Europa me encuentro la grata sorpresa de Luis Irizar, hablamos y recordamos cuando nos conocimos en un hotel de la Soria profunda hace más de veinte años; este buen hombre a los 80 años es uno de los profesionales más lúcidos que he conocido. No se deja adular, y mira que le adulan, y mantiene criterios muy sanos de cooperación y colaboración entre todos, renegando de la arrogancia, los protagonismos y las peleas. Un gusto, un Señor.

Por la tare viene Adriana Navarro, navarra que trabaja en una televisión de Miami, a entrevistar a Pilar; desarrollan un platos típico de los Sanfermines, el ajoarriero, pero muy desconocido para los amigos americanos. Pilar va poco a poco desgranado la elaboración del plato, se detiene en uno de las características más novedosas que hace ella, un pil pil que se suma a la salsa para ganar untuosidad y sabor. Una maravilla. Y por la noche aparece David Mora, el torero de la casa, con algunos amigos y amigas, y revoluciona al mujerío sobre todo.

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10 de julio, Europa. Me llaman de TVE1, para que gestione un balcón del Europa para ver el encierro de mañana, el torero Juan José Padilla va a realizare labores de comentarista televisivo desde ese balcón. Llego al Europa y organizo una foto de todo el personal de cocina que está trabajando estos Sanfermines, comandados por Pilar Idoate, Ismael Alegría y Asier. Todos bien guapos, limpios, de blanco y con pañuelico rojo. Como debe ser. Vuelve a aparecer el torero David Mora y se vuelve a revolucionar el patio. Todo el mundo quiere hacer fotos con él.

Se acerca la hora de la comida y aparecen conocidos. El médico televisivo José Gurrea (embelesado con las jotas que se cantan en la sobremesa en el Europa), acompañado por la abogada tertuliana Paloma Zorrilla y otros amigos. Gonzalo Antón del Zaldiarán de Vitoria. Salvador Sostres, polemista y una gran cantidad de amigos de la casa. Lleno hasta la bandera. Un placer. Me toca de anfitrión de dos conocidos, y ahora amigos, Ángela Basabe y Félix Manso, del restaurante Gaztelumendi-Antxón de Irún. Estupendo. Y cuado llegan las jotas en la sobremesa les acompaño en la ronda haciendo fotos. Esta vez la gente vibra y muchos acompañan.

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10 de Julio, Alhambra. Voy al Alhambra por la noche. Comienza suave, despacio, la gente se resiste; pero enseguida… comienza el espectáculo. Guardo la cámara para que nadie se sienta presionado. Y comienza el desfiles, Sisi, jugador de Osasuna; Ricardo Zunzarren; Bruno Pellegrin, Jean François Tardits y Marc Ludue, de los Ibis Accor Hotels de Francia; Guillermo Pérez Palacios y Antonio Pérez Gil, de Hoteles Culturales Temáticos de Madrid y del Hotel Palacios de Alfaro; Eduardo Lavín y Ana Beltrán de las bodegas Egomei (Rioja) y Camilo Castilla (Navarra) y Peinado (Tomelloso); Álvaro Palacios Muro con bodegas en Priorato, Bierzo y Rioja… y cuatro docenas más de amigos. Las Jotas en el segundo plato ya comienzan a calentar a la gente, que le saben a poco, sobre todo a los que no saben que habrá un postre majestuoso con los mariachi mexicanos. Y aquí llegan, una explosión.

Por cierto, Esther Idoate me sirve un aperitivo de pan de cristal con anchoa de Santoña sobre cama de puré de tomate; ensalada de tomate fresco con bonito del norte y cebolla tierna; y pollo de caserío asado en su jugo. Lo acompaño con sidra Zapiain, y me dan gentilmente a catar mis vecinos de mesa, Antonio Pérez Gil y Álvaro Palacios, Champán, Pétalo del Bierzo 2011 de Mencía, y Propiedad de Álvaro Palacios de Tempranillo riojano de Alfaro. Unas maravillas dignas de una noche como ésta.

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11 de Julio, Europa. Voy al Europa de par de mañana. Me han avisado que TVE1 va a realizar una entrevista al diestro Padilla en el balcón del hotel, justo después del encierro, y lo vamos a ver con él. Yo no soy mucho de toros, solamente en el plato, pero la curiosidad de ver a este torero fuera de la plaza, el encierro, la gente,… me hacen pegarme el madrugón, hay que entrar a las 7:00 h. Llego al balcón, es en la salita de Rincón, voy con Eva Hernández de TVE1, la que va a hacer la entrevista, Ignacio Idoate está con el torero, inmaculado de blanco y rojo. Pasa el rato y en cuanto se asoma a la calle Estafeta la gente de los balcones cercanos le ve y le jalea “Padilla, maravilla”, baja a saludar a los “pastores” cuando pasan por debajo, y la gente vuelve a jalearle, es todo un ídolo para muchos. Pasa el encierro, muy rápido, apenas vemos a los toros, pero si a muchísima gente, muchas mujeres por cierto: Padilla se prepara en el balcón y la gente que pasa por la calle no para de dedicarle gritos de admiración y de ánimo. Terminan la entrevista, le veo de más cerca y la verdad es que está lleno de costuras el hombre; tiene un hablar pausado, certero, seguro. Me voy a a almorzar a un sitio magnífico, Casa Paco, en la calle Lindatxikia, debajo de la torre medieval de la Iglesia de San Nicolás. Callos y huevos fritos con patatas y magras de jamón, ¡qué ricos! ¡qué bien entran a las 10 de la mañana!. Tomamos café, un carajillo, en la Plaza del Castillo, acompañando a los esforzados trabajadores que limpian las calles en ese momento. Y… a descansar un buen rato.

Al mediodía vuelvo al Europa, los invitados disfrutan del jamón de Joselito y de la manzanilla a Guita, toreros, Javier Valverde, Hugo Costa, amigos, Indurain y familia, Josu Álvarez,… y nos vamos corriendo al set que Navarra Televisión ha puesto en Carlos III, Juan Mari asiste a una tertulia sobre la marcha de los Sanfermines. Insiste en que son unas fiestas de todos y que se ve algo de menos gente que otros años. Otra vez de vuelta, nos llevamos a Roberto Cámara, Amaia Madinabeitia, Elma Sainz y Josu Álvarez al Europa, un plato ligero para Juan Mari y Elma, y postre para la mayoría, amén de buenos gin-tonics. Escuchamos a los joteros, cómo están hoy, qué emoción le echan, una maravilla. Y nuevamente a descansar bien entrada la tarde. A los comensales que van a ir a la Plaza de Toros a ver la corrida, le proveen de cubo, bebida y bocadillos, para que tengan una buena merienda.

Por la noche, un poco más, la cena, las jotas, el torero David Mora, que es el icono de la casa, peperos de Navarra y de Guipúzcoa, y más amigos.

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12 de Julio, Europa. Llego al mediodía, quiero ver como toca la banda de música del maestro Bravo, desde 2011 está fuera del programa de fiestas, pero sigue apareciendo a la puerta del Europa y en los balcones del mismo a tocar; se ha hecho una costumbre muy bonita, los solitas suben a los balcones y se hace una especie de dúo magnífico. Doy la vuelta cuando termina el maestro Bravo y pillo en los balcomes de Estafeta la comitiva de los Gigantes y Cabezudos, que hoy toca pasar por este recorrido. Sanfermines no solamente las noches, la mañana tiene como indudable protagonista a los Gigantes, con sus balies majestuosos, nunca mejor dicho, las carreras de los kilikis asustando a los más pequeños, el hieratismo de los cabezudos, ¡qué bonito!

Comienza la marea de invitados a acudir al Europa, estos día con el calor, viene n antes buscando la manzanilla y el aire acondicionado. Me encuentro al Alcalde de Calahorra, Javier Pagola, y a Manolo Carrera, de la Academia Vasca de Gastronomía. Pilar nos saca una de las trufas que acaban de llegar, trufa blanca de veranos, espectacular y bromeamos con ella. Juan Mari no para de poner pañuelos rojos a los que van llegando, deben ser viajero de última hora que no les ha dado tiempo a conseguir tan señalada prenda, o que les gusta que se la ponga Juan Mari.

A esos de las tres de la tarde me voy a comer con mis compañeros de Master y descanso un poco de todo el trabajo. Un acierto, Anabel, Elena Arraiza, Pedro, Juan Carlos, Aurora, comemos en el Bruselas, y luego al centro a gintonear. Muy buena cosa.

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12 de Julio, Alhambra. Por la noche paso por el Alhambra y me dicen que al día siguiente van a llevar a la Churrería de la Mañueta el almuerzo después del encierro, así que quedo para ver el encierro juntos en el Europa.

Y  veo a Miguel Santos, al Doctor Obeso, a Raimon Domènech i Suñer, Nuria Iturriagagoitia… joteros, mariachis (cómo baila Esther).

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13 de Julio Europa. Bien tempranito otra vez. A las 7:00 h de la mañana en la puerta del Europa. Para llegar uno se mezcla con gente muy diversa, los que no se han acostado y van de “empalmada”, la mayoría un poco perjudicados, y los que acaban de levantarse para correr el encierro, de punta en blanco, impolutos, haciendo estiramientos, un contraste muy chulo. Es sábado, hay muchísima gente en el recorrido del encierro, más que nunca, los toros pasan muy rápido debajo de nuestros balcones, pero se topan con el famosos montón provocado por la negligencia de alguna autoridad que no abrió suficientemente el protón de entrada a la plaza. En el comedor vemos las imágenes en TV y son angustiosas, para la gente… y para los toros. Afortunadamente solamente hay heridos del aplastamiento que saldrán adelante; ni una cornada.

Después del encierro nos vamos a cumplir la promesa de llevar el almuerzo a la Mañueta. No es fácil llegar, todavía no han entrado a fondo los servicios de limpieza. La Churrería de Paulina Fernández lleva haciendo churros más de cien años, de la misma manera. Con las mismas instalaciones que cuando inauguraron, los fuegos de leña, todo el tratamiento de la masa es a mano, nada de máquinas. Les dieron los callos para almorzar, nos dieron churros y licor de “patxaka” (manzanitas silvestres), y todos contentos. Allí volvimos a encontrarnos con amigos, como a Jesús María Astrain, y enseguida terminamos la mañana con otro almuerzo, en Casa Paco nuevamente.

A la hora de la comida, al Europa. Más Joselitos, más Guita, más gente. Oscar Martiarena, Alfredo Elizalde, Ángel Ansó, Marta Orbeola, Menchu Ochoa, Alain Jan Lerry y Mari Carmen de Biarritz, el torero Santín, … y Carmen Martínez Bordiú, que llega para ver el encierro de mañana de los mihuras, como es su tradición en los últimos años.

Por la noche tenemos cita con Mikel Urmeneta de Kukuxumusu, que ha ideado una historia que se puede convertir en proyectos y vamos a grabar algunas secuencias. Los protagonistas van a ser la gastronomía y la fiesta, protagonizadas por Juan Mari Idoate y Mikel Urmeneta, una especie de contrapunto, Mikel más popular y Juan Mari más selecto, que podría extenderse a fiestas tan importantes de todo el mundo. Es muy divertido, Mikel quiere convertir en Kalimotxo a un vino extraordinario de Navarra, La Casona del Pago de Arinzano, y Juan Mari está a punto de echarle del comedor, en un diálogo (a veces de sordos) entre los, con la ayuda de Ismael Alegría, descubren la receta de la carrillera de toro de lidia al vino tinto, tan presente en la carta del Europa en estos Sanfermines. Y ahí queda eso, que mañana he quedado en venir nuevamente al encierro porque a Juan Mari le entrevistan en directo TVE1 después del encierro.

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14 de Julio, Europa. Esto se acaba, se palpa en el ambiente. Subo al encierro al Europa. Muy rápido, y sin percances debajo nuestra, pero un poco más allá a una mujer australiana le cornean por la espalda. Grave pero se puede arreglar. Son los Mihura, hay que tener cuidado. Después del encierro, nuevamente Eva Hernández entrevista a Juan Mari para que haga balance de las fiestas de San Fermín para toda España. Escueto y certero Juan Mari habla de ligero incremento de los visitantes, y de las mejores fiestas de toda la gente. Al mismo tiempo, Kukuxumusu ha estado grabando a Juan Mari en diferentes situaciones, ha bajado a la calle a estar con pastores y Cruz Roja, nervioso en el balcón… Y nos vamos al encuentro de Mikel, primera parada el Baile de la Alpargata en el Nuevo Casino, de la gente bien, todo el mundo se quiere hacer fotos con Mikel, muy popular, está Marichalar y los nietos del rey, un sitio guay; Mikel dice a la cámara y a Juan Mari que hay que salir cuanto antes. Rumbo a la Mañueta otra vez, excelente recibimiento, los churros y la patxaka se rigor, Juan Mari quiere hacer la hombrada de remover la masa, pero se le resiste… parada final, el katatxu, para almorzar en la calle, como se ha hecho toda la vida, magras con tomate.

Juan Mari, con el pretexto de llevarme a casa en la moto, me hace un city tour buscando la fiesta mañanera que no conoce, los sanfermines limpios, y damos unas cuantas vueltas por el Casco Antiguo, por la Magdalena, La Media Luna, los jardines que no están en el mismo centro, ya están ocupados por gente durmiendo, los vallados del encierro han desaparecido. Se palpa en el ambiente que esto se acaba, siempre ha sido un día raro para mi, pero muchos quieren apurar hasta el último momento.

A pesar de que no soy de toros, me voy al “apartado”, el momento en que se sortean y apartan a cada toro para cada torero de la corrida que va a celebrarse por la tarde. No he ido nunca y este año estoy por hacer de todo, o de casi todo. Hace un calor tremendo, llego y en poco espacio hay mucha gente, no estoy familiarizado, conozco a algunos, los famosos siempre vienen a fotografiarse para salir en los periódicos, los toros están un poco estresados, se sortea con los mayorales y representantes de cada torero, y se va dirigiendo a cada toro a su toril, manzanilla, rosado de Navarra, y a seguir.

Llego al Europa, las fiestas ya se notan y están haciendo mella en mi. Carmen Martínez Bordiú copa la atención porque viene a despedirse, y les asegura a los Idoate su cariño y su agradecimiento; veo a David Palacios, a Carlos Cortaire, con dos cordobesas bonitas, el ganadero de Fuente Ymbro es deseado para muchas fotos, Mari Carmen Idoate me porfía que no le hago fotos y que parece que no ha trabajado en estos Sanfermines, tiene algo de razón, le he hecho pocas fotos para lo que se merece, y me pongo a ello. Se huele el final, algunos cocineros quieren nuevas fotos de recuerdo con Pilar Idoate, el alma de una cocina exquisita… y ya no queda naaaaaa. O como se dice aquí, ya queda menos para Sanfermín 2014 [No creo que repita con tanto trabajo]

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Vino y la cerveza en Bruselas-Kairos ¿reluce el oro?

viernes, abril 1st, 2011

Celebramos la anunciada tercera competencia entre el vino y la cerveza en el restaurante Bruselas-Kairos. Una cena estupenda elaborada por el Chef Manolito y pensada y servida por mi amigo Fermín de Prados y su equipo.

Los vinos seleccionados por mi estaban muy sabrosos, nuevos, elegantes y apropiados a la cena, fueron proporcionados por Distribuciones Barañain. Y las cervezas, una maravilla de muchos quilates, novedosas y muy ricas para los profanos como yo. Fueron proporcionadas por GSE Internacional 2.

En el juego que proponíamos ganó la cerveza en buena lid, y me alegro,  porque esta victoria da más vida a nuevas ediciones. Sin embargo, se me quedó un pequeño amargor en la boca, creo que se desperdició una oportunidad magnífica para aprender sobre la cultura de la cerveza y del vino; los dos portavoces oficiales de la cerveza se empeñaron con mucho afán en convertir la cena en un remedo de Sálvame, haciendo valer las cervezas denostando al vino y a mi mismo. A mi este tipo de juego no me seduce mucho, busco y promuevo el descubrimiento, no el enfrentamiento. Lo siento, y sobre todo, por mi amigo Fermín que trabajó como un león para que todo saliera a pedir de boca.

¿Esperanza en el nuevo año?

jueves, marzo 3rd, 2011

Llevo desde finales del año pasado sin escribir. Esto no puede ser, hay que volcarse un poco más, tengo que sacar el amanuense que llevo dentro. Yo soy jefe de mi mismo, y como jefe soy fatal; me espío, me vigilo, me regaño, me cabreo, no me dejo en paz. ¡Ala! ¡a escribir!. La situación es mala. Muy mala, digamos, pero nos han metido en la cabeza el soniquete de la degradación de la vida y de la resignación que hay que tener ante la crisis (porque además de sufrirla no parece que haya otra posición), que a mi me sale el punto rebelde (¡vamos, no me jodas!) y no me amanso, quizás sobre todo por llevar la contraria, por tocar las pelotas, pero con la secreta esperanza de que no sea todo negro. Tenemos propósitos y esperanzas (para eso me he ido a bañar a Hendaya el 16 de Enero) y, a los mejor, la cosa termina mejor.

La mar me da vida

Ha comenzado un nuevo año y como todo el mundo dice que va a ser peor, tengo la esperanza de que no sea tan  horrible y podamos remontar. Hay muchas angustias de las que deshacerse, muchas miasmas que no dejan a uno afrontar las cosas con serenidad. Para facilitar esta nueva actitud me fui a Hendaya, el 16 de enero para bañarme en su gélidas aguas; nos tocó un día de invierno pero precioso, con sol, con una temperatura de 12º, y el baño fue relajante, salimos reconfortados y con mucha fuerza. Mucho surfista y mucha gente paseando, pero en el agua solamente nosotros.

Fitur, Madrid, una gran actividad

Y cogiendo fuerzas me presenté en Fitur, como todos los años, con muchas cosas que hacer y buenos amigos con los que compartir. Abrimos camino para vender productos turísticos de Oporto en cuanto pueda ordenarme un poco, para reunirnos con los compañeros de la Asociación Española de Enoturismo y Turismo Gastronómico, para… y la guinda la puso una cata ciega de vinos elaborados con Cabernet Sauvignon de América y Europa organizada por nuestros colegas Cristina Alonso y Jaime Baeza. Estuve en el stand de Navarra, al final tuve tensión con la responsable, hay gente que no se entera que vamos a trabajar, no a gorronear; a lo mejor es por eso

Ondas. Ondas… para el vino y la gastronomía

En Enero seguimos con la radio en Onda Cero, tanto Sopas con Onda como EntreVinos en la Onda. Son los programas que nos estimulan. Este año nos hemos dedicado a la cocina popular Álex y yo, y en el otro programa estoy catando vinos de fuera de Navarra, para ampliar un poco los conocimientos.

Caminos de Pasión… y apasionados

Febrero comenzó con un viaje estupendo por tierras cordobesas. Recorrimos Priego de Córdoba, Cabra, Antequera, Osuna, Puente Genil y Écija con los amigos de “Camino de Pasión”. Almazaras, bodegas, museo de la almendra, patrimonio monumental, paisajes espectaculares… y buenos contactos para elaborar nuevos productos para ofrecer a nuestros clientes aquellas tierras. No puedo dejar de mencionar a Encarni, Trini, Lucía, Carlotta, Alicia, Cristina, Sonia, Antonio, José Manuel, Javitxu y Francisco que hicieron de un viaje profesional más, algo para recordar.

Hamburguesa de rabo de toro, una delicia en Priego de Córdoba

Como les dije en su momento “alzo una copa imaginaria y brindo por todos nosotros, y porque las gotas que resbalan por el cáliz se conviertan en mares de felicidad, en salud y placer para este grupo de amigos tan singular”.

Turismo industrial, nuevas pilas

Y nada más llegar de Córdoba me fui a Talavera de la Reina a una Feria de Turismo Industrial que nos iba a deparar unos buenos contactos con nuevas cosas. Destacó, sobre todo, conocer a Diana Moreno, la gerente de la Denominación de Origen Vinos de Uclés, una sorpresa muy agradable. Ellos promocionan a 5 bodegas del interior de Cuenca, con mucha actividad. Cuando encuentras a gente apasionada por el vino te da una emoción especial, sintonizas en seguida y en este caso apunta muy prometedor. También el encuentro con Jamonturismo, de Guijuelo, promete. Y nuestro amigo José Miguel Larrínaga que va y se pega un cabezazo monumental en la puerta de cristales a la salida del Hotel y se abre una brecha en la frente que necesitó 6 puntos. ¡Estos de Bilbao!. También ha sido un viaje muy provechoso para probar colaboraciones con los amigos de Cazaaventuras, José Miguel y José Manuel; la mar, el vino, la aventura. Tenemos muchho en común, qué bien suena.

Otro 4×4 delicioso

Nuestra primera cita con Álex Múgica. El puerro y el mar, una propuesta sobre un producto muy sencillo pero muy sofisticada al mismo tiempo.

El menú incluía: Bacalao, puerros y patatas (Rosado, Mediodía 2010 de Bodegas Inurrieta, de Falces, D. O. Navarra); Langostino, panceta ibérica y crema de puerros (Tinto El Jardín de Lúculo 2007, de Bodegas La Casa de Lúculo, de Mendigorría, D. O. Navarra); Puerros gratinados con txangurro (Rosado, Rosa 2010 de Bodegas Azul y Garanza, de Carcastillo, D. O. Navarra); y Vieira, puerros en tempura y romescu de piquillos (Tinto, Egomei 2007 de Bodegas Finca Egomei, de Alfaro, D. O. C. Rioja). Muy a gusto Álex me sorprende siempre con su creatividad y buen hacer.

Las fotos no son buenas, pero se puede babear un poco. Yo siempre digo que el maridaje es algo muy personal y no exclusivo; propongo algunas combinaciones que a mi me parecen interesantes, pero espero que me lleven la contraria lo antes posible.

NAVARTUR nos trajo nuestro mayor placer, catar vinos estupendos de forma singular.

En la Feria de Turismo de Navarra, NAVARTUR, organizamos unas catas de vinos estupendos, pero realizadas de forma singular. La primera, “Disfrutar del Vino sin prejuicios, con antifaz”, Monjardín Rosado 2009 (Navarra); Marcelino Serrano Crianza 2007 (Tierra Sierra Sur de Jaén); Raso de Larrainzar 2008 (Navarra) y Esencia de Fontana (Uclés). El antifaz cambia completamente la percepción de las cosas, es mucho más que una cata convencional a ciegas, se pierde orientación, se pone uno nervioso y se agudiza el olfato y el gusto. Jugamos un poco a adivinar el color del vino, su latitud, su crianza y sus variedades; es un juego que todo el mundo siguió con gran disfrute. Hicimos dos sobre vinos del Camino de Santiago, de todo el Camino, incluso de Francia: Casal de Armán (Ribeiro), Orvalaiz Crianza 2007 (Navarra), Don Jacobo Reserva 2004 (Rioja), Le Clos Nousty (Jurançon), Monjardín Chardonnay fermentado en barrica 2008 (Navarra), Nekeas CepaxCepa 2009 (Navarra), e Irache crianza 2007 (Navarra).

Y la cuarta cata fue de Maridaje de vino y chocolate, con chocolates puro, con leche y blanco, y los vinos Don Jacobo Gran Reserva 1995 (Rioja), Monjardín Deio Merlot 2007 (Navarra) y Moscatel 2009 de Sarría (Navarra).

Hubo overbooking en todas las sesiones (solamente preparamos 45 plazas), y la gente acabó muy contenta.

Amigos canarios por Pamplona

Hace unas semanas me pidió mi amigo José Manuel Calleja que acompañara a un grupo procedente de Canarias y les enseñara Pamplona, sobre todo la parte histórica. Pasé el día entero con ellos y fue una grata experiencia., hacía tiempo que no me dedicaba a esto. Comenzamos por la Catedral (que llevaba mucho tiempo sin verla y no me gustó nada la rehabilitación que han hecho, gana la religión y pierde la cultura) y luego pateamos Pamplona, haciendo un alto en el Bruselas-Kairos para reponer fuerzas.

La gente se sorprende de la sencillez de las cosas, pero de la cantidad de historia que esconden nuestras calles (aunque si nadie lo remedia desparecerán la mayoría de los vestigios históricos en menos de 50 años si siguen mandando los mismos criterios y los mismos regidores). Pamplona es una ciudad muy acogedora, con mucha humanidad viva que sale a nuestro encuentro en todos los rincones. ¡Si no fuera por los que mandan…!

Vino vs. cerveza: los bárbaros desafían otra vez a los romanos, pero el placer se impone sobre la guerra

jueves, octubre 7th, 2010

En la cervecería Bruselas-Kairos hemos realizado otra guerra del vino contra la cerveza. Es la segunda y ésta ha estado mucho mejor preparada. La cerveza ha estado a un tris de ganar la competencia. Uno de los factores decisivos es que esta vez, además de ser muy buena, la cerveza tenía un gran valedor, Juan Aísa de la distribuidora GSE, que proporcionó una excelente información a los asistentes.

El menú como siempre, fue estupendo: Borraja con patatas y foie (cerveza Stella Artois y vino Albret Chardonnay 2009); Mejillones a la plancha (cerveza Hoegaarden y vino Chardonnay Otazu 2009); Atún rojo, bonito, bonito (cerveza Leffe Roja y vino Otazu Crianza); Solomillo de ternera de Navarra con sus purés de Otoño (Cerveza Leffe Azul y vino Abret La viña de mi madre); y para postre, Torrijas caramelizadas con helado de vendimia 2009 (cerveza Leffe Negra y vino Otazu Reserva). Tengo que decir que me equivoqué totalmente a la hora de elegir el vino de postre, no pegaba ni con cola, tenía que haber sido un moscatel de grano menudo, o un chardonnay de vendimia tardía, como el de Monjardín. Pero la vida es así, equivocarse para aprender. La acogida de la gente ha sido nuevamente muy satisfactoria lo que nos anima a seguir en este camino. La elaboracion de los platos estuvo a una gran altura y los vinos y cervezas elegidos destacaron brillantemente. Hay que repetir. A pesar de la cantidad de cosas que se hacen en Pamplona, hay que repetir porque Fermín y el Bruselas-Kairos hacen de esta propuesta algo nuevo y singular. Y a un precio excepcional.

Bruselas-Kairos, en casa y de casa

viernes, octubre 1st, 2010

Estoy probando alguno de los platos que preparan para la “guerra” del vino contra la cerveza que estamos organizando para miércoles 6 de octubre en el Bruselas-Kairos. Me siento muy halagado cada vez que voy a este restaurante-cervecería-winebar, estoy muy orgulloso de la amistad que me dispensa Fermín de Prados, un joven emprendedor, capaz de comerse el mundo, amigo de sus amigos, y, sobre todo, muy buena gente. El Bruselas mantiene una oferta gastronómica de modesto precio pero de mucha calidad. Menús populares, baratos, pero que respetan el producto casi tanto como al cliente. Una delicia. Hoy he probado Borraja con patatas y foie, una combinación muy adecuada, la patata aborbe la grasa del foie y la borraja pone un contrapunto ácido y amargo estupendo. Un equilibrio para el paladar más exigente.

Fermín de Prados en su salsa, preparando un gin-tonic

Fermín es un buen entendedor de vinos, es una de sus pasiones, nada snob, un profesional de poca edad pero de mucho talento. No te pierdas el Bruselas.Kairos de Pamplona. Esto no es publicidad pagada, me sale de la razón y del alma.